14 de febrero de 2018

"La verdad de la señorita Harriet", de Jane Harris

Editorial Lumen
2013
Título original: Gillespie and I
Año de edición: 2011
Traducción: Aurora Echevarría Pérez

Sinopsis:

Os parecerá extraño que sea yo la primera en hablar de Ned Gillespie, pero ¿quién sino yo iba a hacerlo?

Así empieza su historia Harriet Baxter, una dama de casi ochenta años que en 1933, cómodamente instalada en su casa de Londres, recuerda un día de primavera de 1888, cuando ella, que ya rondaba los treinta y cinco años y estaba condenada a ser una solterona, visitó por primera vez Glasgow con ocasión de la Exposición Internacional.

En uno de sus paseos por las calles de la ciudad, Harriet volvió a encontrar a Ned Gillespie, un joven pintor de la escuela de Glasgow, y se empeñó entonces en conocer a toda su familia. Las visitas a la casa donde vivía el artista con su esposa y sus dos hijas fueron cada vez más frecuentes, hasta que un crimen cambió por completo el destino de los Gillespie, y Harriet de repente tuvo que vérselas con la justicia.

¿Por qué la policía llegó a sospechar de una dama tan entregada? La voz de la anciana va desgranando una versión muy personal de los hechos... Está en manos del lector fiarse o no de sus palabras.
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Tenía esta novela en mi lista de pendientes hace tiempo y por fin encontré un hueco para ella. Tengo que decir que el comienzo se me hizo un poco duro porque la historia avanzaba a un ritmo muuuy lento y no me resultaba muy atrayente, salvo porque retrata con mucha precisión el mundo de finales del siglo XIX y a mí los detalles históricos me interesan especialmente. También me resultaba atrayente o más bien me intrigaba la forma de contar la historia: la señorita Harriet nos cuenta en primera persona su experiencia con la familia Gillespie en 1888 y poco a poco nos vamos dando cuenta de que igual no es tan sincera como parece y que nos está dando detalles parciales de lo que sucedió. En principio piensas que siendo su testimonio de primera mano sabrás lo que realmente pasó; pero luego adviertes que no te cuenta realmente todo. Por ejemplo, al principio nos faltan muchos detalles para comprender la situación y a los personajes: empezamos Annie, la esposa de Gillespie, pintando el retrato de Harriet y con esta acudiendo casi diariamente a la vivienda familar. Van apareciendo personajes y te cuesta enterarte de quién es quién hasta que no avanza un poco la narración. No sabemos cómo se introdujo Harriet en esa familia y aunque no para de repetir lo que los apreciaba, vas percibiendo que su interés es un tanto obsesivo y centrado especialmente en Ned, el pintor.

Al mismo tiempo vemos a Harriet en el momento actual, cuando decide escribir sus memorias, y nos habla de su relación con su ayudante, que pasa de parecer la relación de una señora mayor algo maniática con una ayudante un tanto reservada a resultar también obsesiva y extraña. Hacia la mitad del libro, tanto la trama de los Gillespie como la de la actualidad cobra ya un verdadero interés y vas conociendo detalles que te hacen dudar de la historia que la señorita Harriet nos cuenta, al menos dudar de que su punto de vista sea una versión fidedigna de lo que pasó. En ese momento el libro cobra realmente interés, pero hay que tener paciencia para llegar hasta ahí.

Y al final la narración se hace realmente inquietante, con un desenlace no absolutamente cerrado que deja mucho a la imaginación del lector, aunque sugiere casi todo. Es sin duda de lo mejor del libro.

Tengo sentimientos encontrados. Jane Harris escribe bien y consigue un estilo muy de novela victoriana, con minuciosos detalles realistas y notas un tanto costumbristas y al mismo tiempo sugiriendo mucho más de lo que se cuenta. Si no sois de los que no pueden leer una historia si no hay acción, sino que disfrutáis del relato más que de los hechos, creo que es una buena elección. Y es que aunque a mí me costó engancharme, puede que influyera bastante mi momento vital, con necesidad de evadirme de problemas y de lecturas más ligeras.

28 de enero de 2018

"La pareja de al lado", de Shari Lapena

Editorial Suma
2017
Título original: The couple next door
Edición original: 2016
Traducción: Ana Momeplet

Sinopsis:

Tu vecina te dijo que preferiría que no llevaras a tu bebé de seis meses a la cena. No es nada personal, simplemente no soporta sus llantos.

Tu marido estaba de acuerdo. Después de todo, vivís en la casa de al lado. Podíais llevaros el monitor infantil y turnaros para pasar a verla cada media hora.

Tu hija dormía cuando fuiste a comprobar por última vez. Sin embargo, en este momento, mientras subes corriendo las escaleras hasta su habitación envuelta en un absoluto silencio, confirmas que tu peor pesadilla se ha hecho realidad: ha desaparecido.

Nunca antes habías tenido que llamar a la policía. Ahora están en tu casa y quién sabe lo que pueden llegar a descubrir.
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Esta novela ha estado lleva meses en las listas de éxitos y ha sido muy promocionada. Creo que no ha ganado ningún premio, pero su autora, una abogada y profesora de inglés canadiense, ha cosechado un enorme éxito en todo el mundo con esta historia de suspense donde nada es lo que parece en un principio y todos tienen algo que ocultar. El clima de tensión está muy bien conseguido y el final consigue sorprenderte porque empiezas pensando que todo va a acabar fatal, luego parece que no y finalmente... no ocurre lo que esperabas, desde luego.

Marco y Anne, los personajes principales, están muy bien desarrollados:  su sufrimiento, sus dudas, sus miedos... Poco a poco, la autora nos va ofreciendo cada vez más detalles de ellos y más datos sobre lo que pasó esa noche. Conforme avanzan los capítulos tenemos más pistas sobre cómo tuvo lugar el secuestro y quién está implicado y aunque adivines algo antes de que la autora lo desvele, te adelanto que el final dará de nuevo un giro inesperado. De hecho, conforme vas leyendo te vas llevando continuas sorpresas e incluso aunque puedas pensar que se te revela demasiado pronto algo fundamental sobre el autor del secuestro, pero te aseguro que aún te quedará mucho por averiguar cuando llegues a esa parte.

Quizás he echado de menos algo más de detalle y de profundización en el resto de los personajes, fundamentalmente los padres de Anne, los vecinos y los policías. Y es que salvo el inspector principal, los demás están dibujados con trazos demasiado gruesos a pesar de ser muy importantes para la trama.

El estilo de la autora, de frases cortas y crudas, que van describiendo bastante meticulosamente lo que hacen, piensan y dicen los personajes me recordó algo a Pierre Lemaitre. Igual algún fan me acusa de ser una especie de hereje por decir algo así, pero esa es la impresión que me dio, con menos acidez y que el francés y unos personajes menos potentes, pero con un aire similar.

En conjunto, una novela de suspense muy recomendable.



"El bueno de Oliver", de Liz Nugent

Editorial Suma
2015
Título original: Unravelling Oliver
Edición original: 2014
Traducción: Isabel Murillo

Sinopsis:

Oliver Ryan es la personificación del éxito y el carisma. Vive en el mejor barrio residencial de Dublín, los libros infantiles que escribe no dejan de recibir premios y su mujer, Alice, le ama y admira incondicionalmente. Toda su vida es una envidiable sucesión de privilegios y comodidades. Hasta que una noche después de cenar Oliver ataca a Alice y la golpea hasta dejarla en coma.

Mientras quienes le rodean tratan de comprender este terrible acto de brutalidad, Oliver cuenta su historia. También lo hacen todos aquellos con cuyos caminos se cruzó durante cinco décadas, ofreciendo piezas de un puzzle que deja al descubierto una asombrosa historia de humillación, envidia, terribles mentiras y magistral manipulación.

Todos piensan que conocen a Oliver Ryan. A partir de esa noche descubrirán que nadie le conoce en absoluto.
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Planteamiento original del que me esperaba algo más oscuro. A partir de la sinopsis y del principio de la novela pensé que me iba a encontrar con la historia de un psicópata implacable, pero no... Es una drama contado por varias voces que hacen que la narración tenga una estructura original, aunque al mismo tiempo se trata más bien de un truco para estirar una historia mucho más simple y menos oscura de lo que esperaba en un primer momento, sobre todo porque adiviné bastante pronto parte del secreto de Oliver. 

A pesar de lo dicho, reconozco que la novela es interesante y que la multiplicidad de voces narrativas y el ir cortando y enlazando sus narraciones en diferentes momentos le sirve a la autora para ofrecer la historia de Oliver desde varios puntos de vista y también para dosificar los detalles que van desentrañando el misterio del personaje: qué escondía, por qué atacó tan brutalmente a su mujer, cuál es su historia. Al mismo tiempo, esos narradores tienen mucho que contar sobre sí mismos y así algunos de los capítulos son casi relatos cortos en sí mismos y eso enriquece la novela porque no se trata solo de la vida de Oliver, sino la de aquellos con los que se cruzó y cuyas vidas son interesantes y ofrecen realidades humanas y problemas muy diversos. Esa riqueza de vivencias, ideas y sentimientos está  bastante bien lograda por la autora.

El final por una parte me decepcionó un poco porque esperaba algo más duro, pero también tiene algún aspecto inesperado y bastante plausible, así que en conjunto me parece una novela recomendable.

"Do you want to start a scandal", de Tessa Dare

Avon
2016
Seire: Castles Ever After 4, Spindle Cove 5 (crossover)

Sinopsis:

La noche del baile de Parkhurst alguien tuvo un encuentro amoroso furtivo en la biblioteca. ¿Fue Lord Canby con la doncella en el diván? ¿O Miss Fairchild con un vividor contra la pared? Quizás fue el mayordomo. Todo lo que Charlotte Highwood sabe es que no fue ella. Pero corren rumores de lo contrario. Y a menos que descubra la verdadera identidad de los dos amantes se verá forzada a casarse con Piers Brandon, Lord Granville -el más frío, arrogante y atractivo caballero que haya tenido la desgracia de cruzarse. En lo que se refiere a emociones, ese hombre no tiene ni idea.

Pero mientras buscan a los amantes misteriosos, Piers le revela alguno de sus secretos. Ese perfecto caballero sabe forzar cerraduras, dar puñetazos, hacer bromas de doble sentido... y derretir a una mujer con un simple beso. La única cosa que que le preocupa más  que la seguridad de Charlotte es no hablar sobre su oscuro pasado.

Viven una intensa pasión. El peligro es real. Pronto los sentimientos de Charlottes se encuentran divididos. ¿Arriesgará todo para provar su inocencia? ¿O se rendirá a un hombre que ha jurado que nunca podrá amar?

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No hagáis demasiado caso de la sinopsis del libro: lo cuentan todo con frases hechas y un tono tan exagerado que la trama no queda muy clara, la verdad. La historia no es tan tremendista como dan a entender los últimos párrafos, ni tan oscura, sino que tiene un tono más bien ligero, de película de aventuras, un tanto en la línea de alguna otra novela de la autora, como "Siete días de locura" ("A week to be wicked"), novela con la que está relacionada pues resulta que las protagonistas de ambas son hermanas y que a mí me gustó bastante más que esta.

La novela es puro entretenimiento con poco o nada de ambientación histórica auténtica, salvo el hecho de que se menciona dónde tiene lugar la historia y que el protagonista trabaja para la Corona británica en un determinado momento histórico; por lo demás, los personajes se mueven y actúan como si fueran del siglo XXI salvo por alguna pincelada propia de la época como la preocupación exagerada de la madre de la protagonista por conseguirle un buen matrimonio o la mentalidad de que dos personas de sexo contrario que se encontrasen en situación "comprometida" deberían casarse o enfrentarse a un escándalo, fundamentalmente la mujer. 

Las historias de personajes disfrazados de caballeros y damas del siglo XIX no son mis favoritas (prefiero una buena ambientación), pero si el argumento me gusta puedo perdonar esa carencia. Aquí me ha costado bastante engancharme con la trama y la historia me ha parecido un tanto anodina hasta casi dos tercios del libro, cuando la protagonista empieza a vivir situaciones de peligro. La tensión entre él y ella cuando Piers se resiste a reconocer que está enamorado, el misterio de si alguien está intentando asesinar a Charlotte o no y la duda sobre la honorabilidad del señor de la casa que está investigando Lord Granville dan algo de emoción al argumento, pero hay tanto "relleno" que esa emoción queda un tanto diluida. Incluso algunas de las escenas de encuentro sexual entre los "protas" resultan tan forzadas que restan credibilidad a la trama y resulta imposible leerlas sin incredulidad.  Vamos, que la autora sabe que el sexo vende y lo utiliza para rellenar sin más.

Me gusta el sentido del humor y la ligereza de Tessa Dare y los personajes y el planteamiento de esta historia me resultaron atrayentes en un principio, pero me ha parecido que ha habido mucho relleno en el desarrollo de la novela. Quizás habría ganado como novela corta. Por otra parte, veo en la red que a las fans de la autora les ha encantado el libro, así que igual "no sos vos, soy yo".


21 de enero de 2018

"Sin compromiso", de Curtis Sittenfeld

Ediciones Siruela
2017
Título original: Eligible
Edición original: 2014
Traducción: Rubén Martín Giráldez

Sinopsis:

Sin compromiso es una elegante y divertida reescritura en clave moderna de Orgullo y prejuicio.


Nada en el mundo podría haber preparado a Lizzy Bennet, treintañera de buena familia que trabaja en una revista femenina, y a su hermana mayor, Jane, monitora de yoga a punto de cumplir los cuarenta, para el panorama que se encuentran al volver a Cincinnati: la enorme casa de estilo Tudor en la que se criaron se cae a pedazos y toda su familia parece envuelta en una crisis sin solución. Las hermanas menores, Kitty y Lydia, están demasiado ocupadas con sus ejercicios de crossfit y sus paleodietas como para buscar trabajo. Mary, la mediana, está sacándose su tercera carrera on-line y apenas sale de su cuarto. Y la señora Bennet solo piensa en una cosa: cómo casar a sus hijas. Con la entrada en escena de Chip Bingley, un atractivo médico que ha participado en un reality para buscar pareja, y su amigo, el neurocirujano Fitzwilliam Darcy, la vida de todos los miembros de la familia Bennet dará un giro completamente inesperado...
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Novela entretenida, bien contada y que adapta con bastante acierto el clásico "Orgullo y prejuicio". Ni la calidad de la prosa de Curtis Sittenfeld es la de Jane Austen ni pinta un retrato social preciso y agudo como su antecesor, pero sí recoge situaciones y personajes actuales cuyas vidas y peripecias resultan una buena actualización de los de la novela austeniana.

Lo mejor del libro para mí han sido los personajes de Liz y Darcy, sobre todo de Elizabeth, protagonista principal de este libro igual que en el original; aunque en realidad toda la familia está bastante bien lograda.  Al mismo tiempo la novela resulta lo suficientemente original como para que sea una historia con entidad propia que puedes leer aunque no conozcas de nada la obra de Jane Austen. Resulta sorprendente que se consiga la similitud "Orgullo y prejuicio" en un ambiente tan típicamente americano y con situaciones tan actuales y tan lejos de las vivencias de principios del siglo XIX como son mujeres trabajadoras casi en los cuarenta, embarazos por inseminación artificial y realities televisivos.

No es una obra maestra de la literatura ni mucho menos, pero lo he pasado muy bien con las peripecias de esta familia Bennet americana. Al parecer forma parte de "The Austen Project", que ha supuesto el encargo a seis escritores famosos de la tarea de reescribir las seis novelas de Austen con personajes y situaciones contemporáneos. Hasta la fecha se han publicado las siguientes:

Sense & Sensibility (The Austen Project, #1) by Joanna Trollope

Northanger Abbey (The Austen Project, #2) by Val McDermid

Emma (The Austen Project, #3) by Alexander McCall Smith

Eligible (The Austen Project, #4)  by Curtis Sittenfeld

No he conseguido saber quién adaptará y cuándo las historias de Persuasión y Mansfield Park y solo he encontrado traducida al español la novela de Curtis Sittenfeld, así que agradecería información al respecto si alguien está enterado.

¿Qué os parece la reescritura de los clásicos? Al parecer hay muchos seguidores de Austen en contra de versionar sus obras. Personalmente, a mí me parece que aporta nuevos enfoques y más posibilidades de reflexión y/o entretenimiento. ¿Qué pensáis?

14 de enero de 2018

"A lady's code of misconduct", de Meredith Duran

Pocket Books
Año de edición: 2017
Serie: Rules for the Reckless 05 (Reglas para los imprudentes)

Sinopsis:

Atrapada en el campo, enfrentándose a un matrimonio indeseado y al robo de su fortuna, Jane Mason decide que ya va a portarse bien. Para ganar su libertad, hará un trato con el hombre más peligroso que conoce -una naciente estrella de la política, cuyo oscura mirada esconde un corazón aún más negro-.

Su amargo pasado ha enseñado a Crispin Burke a no confiar en nadie. Ayudará con gusto a una joven heredera siempre que esta pague un precio. Pero cuando un error casi acaba con su vida, es Jane quien tiene la llave de su salvación. Y en un mundo que ya no tiene sentido, Crispin se da cuenta poco a poco de que puede que ella sea lo único por lo que merezca la pena luchar...

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Esta reseña (traducción de la edición de simonandschuster.com) no aclara nada de nada de lo que sucede en el libro. Podéis encontrar otras mejores en otras páginas (por ejemplo en Books a million) que cuentan más claramente lo que ocurre: la rica heredera Jane Mason finge estar casada con Crispin Burke, un político sin escrúpulos que ha sufrido un brutal ataque del que despierta sin acordarse de nada, circunstancia que Jane aprovecha para decir que están casados presentando un certificado de matrimonio falso. Crispin no recuerda ni sus cinco años de carrera política llena de maquinaciones, conspiraciones y sobornos ni por qué se caso en secreto con Jane, la sobrina de uno de sus compinches políticos. Jane se inventó ese matrimonio para poder escapar del control de su tío, que pretendía casarla con su hijo y apropiarse de su fortuna. Confiaba en que tras la muerte de Crispin podría marcharse del país con el control de su herencia, pero descubre aterrorizada que su "marido" se recupera y que podría recuperar la memoria en cualquier momento; al mismo tiempo, un nuevo Crispin, amable y encantador va descubriendo cómo era su antiguo yo y va enamorando y enamorándose de su "esposa".

La trama resulta interesante tanto por la relación entre los protagonistas como por el complot y conspiración que ambos van descubriendo, pero lo más atrayente para mí es la imperfección de los personajes. No nos resultan especialmente simpáticos: Crispin ha sido un político canalla y Jane le miente y mantiene su mentira aun cuando va descubriendo que ya no es un canalla.

Crispin ha sido un auténtico capullo y aunque vayamos averiguando cómo llegó a convertirse en eso y podamos entender, que no compartir, sus motivos, no deja de ser una mala persona que, eso sí, ha cambiado. En ese aspecto recuerda mucho al personaje de Harrison Ford en "A propósito de Henry", algo que contribuyó a que me creyera más esa transformación casi imposible, quiero decir, que era una historia, la del malvado reformado tras perder la memoria, que ya había visto y la familiaridad con el tema e incluso el haberla "visualizado" (no solo leído) me hizo aceptarla mejor a pesar de pensar que esas cosas difícilmente ocurren en la realidad.

En cuanto a Jane, es una joven inteligente y valiente que ha decidido escapar de su destino, pero para ello miente a alguien que descubre que le gusta, que no es la mala persona que ella creía; está así mucho tiempo, desconfiando de ese nuevo Crispin y eso la hace resultar a mis ojos antipática e insegura. Resulta que aunque en teoría ella era "la buena" y Crispin era "el malo", a mí me caía mucho mejor él que ella...

Parte del interés de la historia radica en la investigación sobre quién intentó matar a Crispin, así  como la "lucha" política de este para intentar que no se apruebe una ley que anteriormente defendió y que va contra los principios políticos de su familia, de Jane y de los del nuevo Crispin. Los entresijos de la política británica están bastante bien descritos e introducidos en la trama y la investigación  que os he comentado resulta emocionante aunque la autora no da muchos datos sobre el malvado y lo conocemos de refilón. Todo termina con un toque gótico de guarida del malo equipada con mecanismos mortíferos que ponen en peligro la vida del protagonista, en un estilo muy a las aventuras de Sherlock Homes.

Lo mejor, como siempre, el estilo cuidado de Meredith Duran, una autora que siempre ofrece historias interesantes y personajes complejos y que es una apuesta segura en romántica. Lástima que sea tan difícil encontrarla en español.

"Al cerrar la puerta", de B.A. Paris

Alianza Editorial
2017
Behind closed doors
Edición original: 2016
Traducción: Pilar de la Peña Minguell


Sinopsis:


¿Quién no conoce a una pareja como Jack y Grace? Él, guapo y rico; ella, encantadora y elegante. Él, un esforzado profesional de la abogacía que jamás ha perdido un caso; ella, un ama de casa intachable, excelente jardinera y cocinera, entregada al cuidado de su hermana discapacitada. Aunque llevan poco tiempo casados, lo tienen todo. Por más que uno se resista, siempre caen bien. La paz y la comodidad de su hogar, y la exquisitez de las cenas que organizan, cautivan sin remedio. Apetece intimar con Grace, pero no es fácil.

Jack y Grace son inseparables. Para algunos, es amor verdadero. Otros no entienden por qué Grace nunca coge el teléfono. ¿Cómo es que no sale ni a tomar café, si no trabaja? ¿Cómo puede estar tan delgada con las delicias que cocina? ¿Cómo sale de casa sin nada en el bolso, ni un mísero bolígrafo? ¿Por qué razón los ventanales de la planta baja de su casa disponen de persianas blindadas? ¿Qué ocurre al cerrar la puerta, cuando la fiesta termina?
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Un historia sobre maltrato y control psicológico que engancha por la apariencia simple y a la vez profundamente retorcida del personaje maltratador. Aunque resulta a veces increíble pensar que la protagonista no consiga huir durante tanto tiempo, también es fácil convencerse de que lo que se cuenta es posible al recordar los muchos casos de maltratadores que salen a la luz y que "eran personas normales" de las que nadie hubiera creído que hicieran lo que hacían.

El estilo de la autora es claro y directo. Narra la historia en primera persona alternando pasado y presente y consigue que el lector se implique en la trama desde esa primera escena en la que sentimos la tensión y el miedo con el que Grace narra una cena con amigos invitados, una escena en la que eres consciente de que ella está sufriendo enormemente y que finge una normalidad que no siente y al mismo tiempo te preguntas incrédulo cómo es posible que no pueda escapar de esa situación. Poco a poco descubriremos cómo ha llegado a esta situación, sus intentos de huida y el desenlace final, en parte esperado, pero también impactante.

El personaje de Grace está bastante logrado; su miedo y su resistencia interior se transmiten al lector y empatizar con ella es sencillo; quizás el personaje de Jack es más esquemático, menos profundo,  pues somos meros espectadores, no entramos en su mente, la autora no nos cuenta realmente cómo piensa Jack, sus maquinaciones, planes o pensamientos, somos meros testigos a través de los ojos y de la memoria de Grace y eso hace que nuestra visión sea mucho más parcial, aunque somos plenamente conscientes de su maldad.

B.A. Paris es el alias de Bernadette MacDougall, escritora inglesa afincada en Francia que ha triunfado con su novela a las puertas de los 60 años. "Al cerrar la puerta" se ha traducido a 35 idiomas y parece ser que va a dar el salto a la gran pantalla. Su segunda novela, "The Breakdown", traducida en España como "Confusión", que sale a la venta el 18 de enero, también explora las complejidades de la psique humana. Habrá que estar atentos a esta autora y sus interesantes personajes.