2 de diciembre de 2017

"Años de sequía", de Jane Harper

Editorial Salamandra
2017
Título original: "The dry"
Edición original: 2016
Traducción: Maia Figueroa

Sinopsis:

Volver a Kiewarra, pequeña comunidad al sureste de Australia, es lo último que el investigador de delitos financieros Aaron Falk desea. Y no sólo por el sol abrasador y la sequía pertinaz que han dejado al ganado famélico, a los granjeros desesperados y a la población desquiciada, sino también por el temor a que su presencia reavive las heridas que su precipitada partida dejó abiertas veinte años atrás. Sin embargo, cuando le comunican que Luke Hadler, su amigo de la infancia, y su familia han muerto de forma violenta, presuntamente en un acto de parricidio y posterior suicidio, se siente obligado a regresar.

Recibido con manifiesta hostilidad, Falk se propone no quedarse más de un par de días, pero las súplicas de los padres de Luke para que intente aclarar las circunstancias de la muerte de su hijo harán que reconsidere su decisión. Así, mientras colabora de forma extraoficial con el sargento Greg Raco, el jefe de policía local, Falk se verá obligado a encarar los fantasmas de su oscuro pasado y a enfrentarse al odio visceral que todavía le tienen algunos vecinos del pueblo.

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Jane Harper nació en Reino Unido y se trasladó a Australia con su familia con 8 años. Su primera novela ha tenido un éxito enorme e inesperado para esta periodista que un día decidió seguir un curso de escritura on line y participó en un concurso para publicar su obra; para su sorpresa ganó el concurso, vio su libro publicado y a partir de ahí se han sucedido los éxitos, reicibiendo numerosos galardones, entre los que destacan el ABIA General Fiction y el Indie, y ganando el prestigioso CWA Gold Dagger Award de 2017.

La autora cuenta en Años de sequía la investigación de un aparente suicidio por un amigo de la infancia del presunto parricida, pero ese punto de partida le sirve también para introducirnos en el mundo agobiante y claustrofóbico del paisaje rural australiano, del calor aplastante, la soledad y los prejuicios. Jane Harper aborda también el pasado de los personajes y los errores que cometieron, cómo estos influyeron en el resto de su vida y la necesidad de volver sobre nuestros pasos y enfrentarnos a ese pasado.

La dureza del clima de la zona y el mundo rural cerrado en el que transcurre la historia comparten protagonismo con Aaron Falk, un agente federal investigador de crímenes financieros que no guarda precisamente buenos recuerdos del pueblo en el que vivió y que  además de averiguar qué le ocurrió realmente a su amigo de la infancia y a su familia se embarca en un viaje de retorno al pasado buscando respuestas a una tragedia que marcó su vida y la de su padre y le obligó a marcharse del pueblo cuando era un chaval. La autora consigue un personaje atractivo y creíble que engancha al espectador y parece que quiere seguir la racha con su segunda novela, "Force of nature", ahora publicada en Australia y el año próximo en otros países.

Muy recomendable.

15 de noviembre de 2017

"No lo llames amor", de Noelia Amarillo

Esencia - Planeta de libros
2017

Sinopsis:

La convivencia no es fácil en una comunidad de vecinos. En la mía hay malentendidos, vecinos cotillas, niños ruidosos, ancianas de rígidas tradiciones, mujeres de disipadas costumbres (por lo visto, una de esas soy yo), divorciadas rompepelotas, apuestos metrosexuales y, aunque te cueste creerlo, hasta un par de personas que están en sus cabales. Bueno, más o menos... 

En medio de esa fauna urbana habito yo. Y vivo, mejor dicho, vivía, muy tranquila, hasta que me he vuelto loca por un nuevo vecino... Es un hombre solitario, de mirada taciturna y labios golosos que se ha instalado en el edifi cio hace un par de meses con su abuela, que, por cierto, es mi enemiga acérrima. ¡Estoy pensando en liarme con él solo para molestarla!

Aunque claro, el que cada vez que lo veo me muera por besarlo es un plus. Y si esto no fuera suficiente para alterar mi (escasa) paz mental, ahora también tenemos a un macabro bromista que se dedica a dejarnos regalitos en los descansillos de la escalera. ¡Espera a que lo pille!
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Me ha encantado esta novela y es que me lo he pasado muy bien leyéndola. Empieza pareciendo una versión de "Aquí no hay quien viva" y va evolucionando hacia una historia mucho más oscura, pero sin perder su toque humorístico, romántico y erótico. La autora en las notas finales del libro manifiesta precisamente que lo que pretendía era crear "una historia muy divertida que se fuera oscureciendo poco a poco, casi a fuego lento, hasta acabar convertida en una pesadilla espeluznante". Y lo consigue: nos ofrece una comedia romántica con mucho erotismo y que es al mismo tiempo una novela coral, con varios secundarios estupendos (los vecinos en general y en particular los amigos de la protagonista, casi tan protagonistas como ella) y al mismo tiempo nos cuenta un lío de escalera que empieza pareciendo una serie de bromas pesadas de algún vecino amargado y termina con los actos de un auténtico psicópata.

Noelia Amarillo escribe muy bien y sobre todo plantea personajes muy auténticos, muy de la calle, de los que sentimos que podríamos ser nosotros o alguno de nuestros conocidos; personajes que además no son planos, tienen matices, aristas y profundidad. Al mismo tiempo sabe plantear situaciones divertidas y entretenidas y es una estupenda narradora de escenas eróticas.  Como veis, es muy completita. 

Hay sexo, mucho, pero forma parte, y muy importante, de la relación de Eva y Adán, pues lo suyo empieza como un rollo de sexo sin compromiso, pura diversión, y evoluciona poco a poco a algo mucho más profundo. Así que hay muchas escenas eróticas y comentarios desinhibidos, algo que me gusta en  una novela romántica si está bien contado y aquí lo está, pero conforme avanzaba la trama tanto los diálogos entre los diversos personajes de la novela como la incertidumbre sobre qué podría pasar me tenían tan atrapada que hasta me salté algunos párrafos contando los encuentros sexuales de los protagonistas para ver cómo avanzaba el resto de la historia.

Y a todo lo que os he contado hay que añadir las historias de los amigos de Eva, principalmente de Cruz y Gala. Con el primero, una loca declarada (no lo defino así con intención de ofender, sino que es así como él mismo se considera), es encantador y sufrimos con él las inseguridades de su relación con su novio, Bruno. Noelia nos cuenta más detalles de esta historia y le da un final dentro de este libro, un final quizás un poco cursi, pero que te deja sonriente y feliz como una perdiz (hasta que sigues leyendo y descubres que lo peor para los vecinos está por venir); desgraciadamente, nos quedamos con las ganas de saber cómo acaba la historia de Gala, la otra amiga de Eva, y sus dos pretendientes (aunque yo, y supongo que casi todos los que lean el libro, tengo mi favorito). Habrá que esperar a otra "entrega" de las aventuras de estos vecinos para saber cómo acaba esa historia de amor en ciernes.

¡Ah, e incluso lo paranormal aparece en la novela! Eva tiene un jefe-amigo-protector, Paco, que es un personaje más que peculiar que hace viajes astrales y "ve" más allá de lo que vemos el resto de los mortales. Y si creéis que es un personaje poco creíble, leed las notas de la autora y descubriréis que es el único realmente inspirado en alguien real.

Risas, sensualidad y emoción en muy buena combinación. Muy recomendable.

5 de noviembre de 2017

"No está solo", de Sandrone Dazieri

Alfaguara

Edición: 2015
Título original: Uccidi il padre
Edición original: 2014
Traducción: Xavier González Rovira

Sinopsis:


Un niño desaparece a las afueras de Roma. La madre es encontrada muerta y los investigadores creen responsable al marido de la mujer. Sin embargo, cuando Colomba Caselli llega a la escena del crimen se da cuenta de que algo no cuadra.


Colomba tiene treinta años, es guapa, atlética y dura. Formó parte del Departamento de Homicidios de Roma, pero desde hace meses es incapaz de superar lo que llama «el Desastre», hasta que este caso vuelve a llevarla a la acción. Para resolverlo contará con un colaborador tan eficaz como peculiar: Dante Torre, un joven genio cuya capacidad de deducción solo es igualada por sus paranoias. Él también es un superviviente: fue secuestrado durante once años en un silo por un hombre que se hacía llamar «El Padre». Ahora tiene pánico a los espacios cerrados y ha hecho de su habilidad para encontrar a personas desaparecidas su trabajo.



En la búsqueda de la verdad, Colomba y Dante deberán enfrentarse a su mayor pesadilla ante un caso de ramificaciones insospechadas ...................................................................................................................

Sandrone Dazieri es escritor y guionista, de hecho es autor de algunas al parecer exitosas series de la televisión italiana y que yo no conozco de nada: Squadra antimafia, Intelligence y R.I.S. Roma. No está solo, es su primera novela traducida al castellano, ha cosechado un gran éxito en Italia, está siendo traducida en varios países y va a convertirse en película y enserie de televisión, con guión del propio Dazieri, que ya ha publicado la secuela, El ángel.

Había leído algunas muy buenas críticas de No está solo y me decidí a leerla; después de hacerlo, me he sentido un bicho raro porque no me ha gustado nada. Afortunadamente, he descubierto que no soy la única (no me gusta ser tan original, tiendo a pensar que soy yo la equivocada). Aquí os dejo la opinión recogida en Calibre 38 y otra del blog Un libro al día. Aliviada veo que comparto buena parte de lo que ahí dicen.

La novela es excesivamente larga y prolija en detalles para mi gusto, supongo que en un intento de mostrar al detalle la acción, como un guión televisivo, así Dazieri habrá tenido parte del trabajo ya hecho cuando le ha tocado preparar la serie y la película. A mí tanto detalle me ha aburrido soberanamente la mayor parte del tiempo y si he llegado hasta el final ha sido para criticar el resultado con conocimiento de causa y porque dejar un libro inacabado me cuesta muuuucho.

Los personajes me parecieron medianamente interesantes en un principio, pero conforme avanzaba la historia me resultaban cada vez más estereotipados y menos creíbles, sobre todo Dante, cuyas especiales características podrían hacerlo tan atrayente como los maniáticos Sherlock Holmes de las versiones actualizadas del personaje, pero resulta una combinación de excentricidades diversas (por mucho que se justifiquen por su traumático pasado) tan exagerada que no hay quien se crea el personaje. Bueno, miento, está claro que ha mucha gente le ha gustado. Soy yo la que no se lo ha creído. 

Quizá me lo hubiera creído todo un poquito más                                                                              Y AVISO QUE AUNQUE SIN DETALLES LO QUE VOY A PONER PODRÍA CONSIDERARSE SPOILER                                                                                                                                                  si no fuera porque la trama pasa de la investigación de los crímenes de un aparente psicópata a una conspiración gubernamental volviendo finalmente a los delirios de una mente enferma sin que nos quede muy claro cómo ha podido continuar actuando en los últimos años, cómo le han ayudado ni por qué. Está claro que el batiburrillo de situaciones de peligro para los protagonistas, de extraños ayudantes a los que recurren por el camino y de giros inesperados han enganchado y encantado a un amplio público, a mí me han hecho sentirme saturada.

Y todo ello con un estilo literario plano y meramente descriptivo, sin ahondar en los personajes, sin profundizar, sin sugerir, sin matizar... Una redacción muy entretenida, pero muy anodina, y que pretende compensarse contando muchas cosas.

Pero al parecer la fórmula funciona y ha proporcionada éxito al autor... y dinero. Así que, enhorabuena para él. Hay una segunda parte, como os he dicho, y al parecer habrá más porque los misterios en torno a Dante no se resuelven del todo. Yo me quedaré con la duda.

27 de octubre de 2017

"Vida robada", de Ann Morgan

Arrobabooks
Año 2017
Título original: Beside Myself
Edición original: 2016
Traducción: Ana Alcaina Pérez

Sinopsis:

Helen y Ellie son mellizas idénticas, si bien la primera es brillante y carismática, una líder nata, Ellie es todo lo contrario, hasta que un día, cuando tienen 6 años, deciden intercambiar sus identidades. Lo que empieza como un inocente juego infantil se convertirá en una auténtica pesadilla para Helen cuando Ellie se niegue a recuperar su verdadera identidad… Sus juguetes, su ropa, sus amigas, su éxito en el colegio, el cariño de su madre… Helen vive impotente como su hermana se apodera de su vida y su futuro.
Veinticinco años más tarde Helen recibe una llamada que la devuelve a su pasado: su hermana ha sufrido un grave accidente y está en coma. Nick, el marido de Ellie, confía que el reencuentro de las dos hermanas pueda despertarla del coma, y para Helen tal vez sea la oportunidad de afrontar su pasado y enderezar su vida.
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Ann Morgan nos presenta este drama psicológico que a partir de un intercambio de personalidades entre gemelas ahonda en los vericuetos de la enfermedad mental y las adicciones, pasando por los problemas de relación madre-hijas, la crisis de personalidad que supone la asunción de experiencias traumáticas en la infancia, la autodestrucción personal y las posibilidades de redención.

La verdad es que es una historia diferente, y que te atrapa una vez que consigues superar la incredulidad inicial ante una madre que no reconoce a sus propias hijas. Esto que nos chirría, y que tiene una explicación que se nos desvela al final, es el punto de partida aparente de un drama personal y familiar que en realidad empezó antes, con la muerte del padre. Todo esto no lo descubrimos al empezar a leer, pero poco a poco los personajes, sobre todo Helen, la auténtica, también conocida como Smudge (borrón), nos lo van desvelando y vamos destapando las varias capas de un relato que es más complejo de lo que pensábamos en un principio.

Me ha parecido muy bien trabajada la evolución del personaje principal, cómo la forma de hablar de la protagonista va cambiando desde la infancia hasta la edad adulta y el punto de vista  desde el que se narra la historia también, desde la primera persona del principio a la segunda del final, que nos ofrece una mirada más introspectiva y reflexiva sobre lo que ha vivido el personaje.

Quizás le echaría en cara un final demasiado optimista (que no precisamente "feliz") para la negrura que nos ha ofrecido antes y un personaje demasiado tópico y plano, el de la madre, en comparación con sus hijas. Pero la verdad es que Ann Morgan crea un puzle que se va desgranando poco, con capítulos que alternan presente y pasado, y en el que todas las piezas encajan al final, aunque ese final desmerezca un poco todo el dramatismo anterior.


"Los pacientes del doctor García", de Almudena Grandes

Tusquets
2017
Cuarta novela de la serie “Episodios de una guerra interminable”


Sinopsis:


Tras la victoria de Franco, el doctor Guillermo García Medina sigue viviendo en Madrid bajo una identidad falsa. La documentación que lo libró del paredón fue un regalo de su mejor amigo, Manuel Arroyo Benítez, un diplomático republicano al que salvó la vida en 1937. Cree que nunca volverá a verlo, pero en septiembre de 1946, Manuel vuelve del exilio con una misión secreta y peligrosa. Pretende infiltrarse en una organización clandestina, la red de evasión de criminales de guerra y prófugos del Tercer Reich que dirige desde el barrio de Argüelles una mujer alemana y española, nazi y falangista, llamada Clara Stauffer. Mientras el doctor García se deja reclutar por él, el nombre de otro español se cruza en el destino de los dos amigos. Adrián Gallardo Ortega, que tuvo su momento de gloria como boxeador profesional antes de alistarse en la División Azul, para seguir luchando como voluntario de las SS y participar en la última defensa de Berlín, malvive en Alemania, ignorando que alguien pretende suplantar su identidad para huir a la Argentina de Perón.

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Me gustaron muchos las tres anteriores y tenían grandes expectativas con esta, expectativas que desgraciadamente no se han cumplido. Y es que aunque el estilo de Almudena Grandes sigue siendo el mismo y me sigue encantando cómo describe a sus personajes y cómo desmenuza sus sentimientos, la atención que presta a los detalles y la autenticidad de las escenas que relata, este libro se me ha hecho cuesta arriba. Lo achaco fundamentalmente a su estructura, que no ha acabado de darme una sensación de unidad hasta el mismísimo final.

Es la historia de cómo funcionaba en España tras la II Guerra Mundial una red dedicada a salvar nazis y del empeño de algunos republicanos en ponerla al descubierto fundamentalmente para conseguir el apoyo internacional a su causa y el hundimiento del régimen franquista, algo que, como es de todos conocido, no consiguieron. Esta conclusión y la sensación de absoluto desamparo y desolación de estas personas sí que está muy bien transmitido en el libro, pero para llegar a empaparse de ello hay que echarse al cuerpo muchas páginas a partir de la vida de dos hombres antes, durante y después de la guerra civil española. Es una historia de espionaje, pero también la narración de sus peripecias vitales y sus diversos cambios de nombre y personalidad. Estos cambios, la alternancia de capítulos dedicados a estos y a otros personajes, aunque en algunos varios de ellos estén relacionados, la multitud de personajes secundarios, la narración de hechos volviendo después a lo que pasó antes y los resúmenes de datos históricos intercalados entre capítulos de ficción, me han provocado un verdadero caos lector.

Es un libro muy rico, que cuenta mucho y que está muy documentado. Eso se nota. Pero requiere un esfuerzo muy grande para no perderse. Y es que la propia Almudena Grandes cuenta que la obra le ha llevado cuatro años de documentación y elaboración y que es una de las más complejas de su carrera y de la serie. Y le han salido 768 páginas con más de 200 personajes y una trama muy interesante y que me resultaba muy atrayente, pero la forma de contarlo me ha hecho sentirme a veces muy desconectada de lo que estaba leyendo. Quizás se requería una dosis extra de esfuerzo por parte de la autora para conseguir que la complejidad de lo que se cuenta sea más asequible a los lectores. O será que yo no estaba en mi mejor momento de concentración.

8 de octubre de 2017

"Maldad", de Tammy Cohen

Ediciones B
Año de edición: 2017
Título original: When she was bad
Edición original: 2016
Traducción: Ana Isabel Domínguez Palomo

Sinopsis:

Ves a tus compañeros de trabajo todos los días.

Pero... ¿qué es lo que no estás viendo?

En la oficina todos saben que a Charlie le gusta tomar el café con mucho azúcar, que a Sarah sus hijos no la dejan dormir por las noches, que a Amira el sueldo no le alcanza, o que a la chica nueva, Chloe, se le ilumina la cara cada vez que ve a Ewan.

Llevan años trabajando juntos, toman gin-tonics al salir de la oficina y están acostumbrados a cubrirse las espaldas los unos a los otros. Pero su confortable rutina se rompe cuando aparece una nueva jefa, agresiva y manipuladora... Entonces, las reglas del juego cambian.

¿Quién odia a todos en secreto?

¿Quién carga con un pasado que le tortura?

¿Quién es capaz de cometer un asesinato
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Tammy Cohen es una periodista freelance que empezó escribiendo como Tamar Cohen y ahora como Tammy Cohen. En 2016 publicó "When she was bad", su único libro hasta la fecha traducido al español. También ha utilizado el pseudónimo Rahel Rhys en su libro "Dangerous Crossing" (2017), su primera incursión en el misterio histórico.

Es miembro del "Killer Women collective of London-based female UK crime writers".

Dice la autora en su web que cuando consideras la cantidad de tiempo que se pasa en el trabajo sorprende que no haya más libros cuya trama transcurra en oficinas. Al parecer, los británicos pasan una media de 99.000 horas de su vida en el trabajo, lo que supone casi 11 años y medio. Y casi tres cuartas partes de los trabajadores a tiempo completo pasa más tiempo con sus compañeros de trabajo que con sus familias. Sin embargo, ¿cuánto conoces a la gente con la que pasas tantas horas?, ¿qué secretos podrían guardar? Por lo visto, cuando se publicó el libro en muchos artículos y reseñas se hablaba de experiencias personales de gente que había trabajo en ambientes "tóxicos" de trabajo", así que la autora considera que el libro toca un tema sensible para muchas personas, de hecho, dice que nos olvidemos del "Domestic Noir", que el género del momento es el "Office Noir". Tal vez sea una exageración, pero no hay duda que se plantean situaciones con las que muchos nos podemos sentir identificados.

El libro comienza con una psiquiatra norteamericana viendo en las noticias que se ha cometido un terrible crimen en el Reino Unido. No es un crimen misterioso: saben quién ha sido el asesino y todos comentan que parecía una persona normal, pero ella sabe que no era normal. A partir de aquí se van alternando los capítulos en los que conocemos a los trabajadores de una oficina donde una nueva jefa pone en marcha, con sus actitudes, toda una serie de desconfianzas, inseguridades y malos rollos entre los empleados, y capítulos en los que la psiquiatra recuerda un caso en el que participó al inicio de su carrera en el que tuvo que tratar a una niña que, junto con su hermano, había sufrido una terrible situación que no se nos aclara en un principio.

La verdad es que la autora mantiene muy bien el ritmo de la historia. El hecho de que sepas de que en esa oficina va a ocurrir algo terrible, pero no sabes ni cuándo, ni cómo, ni siquiera qué, te mantiene en tensión conforme vas comprobando que las cosas van de mal en peor entre los colegas. Al mismo tiempo, intuyes en seguida que la historia que recuerda la psiquiatra está, evidentemente, relacionada con lo que va a ocurrir, pero no estás muy segura de cómo: ¿la niña que trató en su infancia se convierte ahora en una asesina?, ¿o es la víctima?, ¿o es el hermano pequeño el que tiene algo que ver con lo que sucede?  Poco a poco vamos conociendo algo más sobre los hechos que sufrieron aquellos niños, pero no será prácticamente hasta el final de la novela cuando tengamos alguna pista más de lo que puede ocurrir ahora y cuando creamos que lo sabemos todo... pues aún tenemos alguna sorpresa.

Lo peor, para mí, ... que el final nos anuncia una secuela y que no me acaba de convencer el punto de partida, pero con suerte me equivoco y la autora nos regala otra historia estupenda, no seamos agoreros.



9 de septiembre de 2017

"Yo, Livia", de Phyllis T. Smith

Ediciones B
Año de edición: 2016
Título original: I am Livia
Edición original: 2014
Traducción: María Cristina Martín Sanz


Sinopsis:

Una apasionante novela sobre uno de los personajes más importantes de la Historia de Roma: Livia Drusila, la poderosa mujer de César Octavio. 

A la tierna edad de catorce años, Livia Drusilla escucha a su padre y otros aristócratas preparar el complot contra Julio César. Ahí comienza la participación en la alta política de una mujer que tendrá una grandísima influencia en el devenir de Roma.  

Livia habla en primera persona sobre todo lo que concierne a una mujer que crece, aprende, asume retos, conoce el matrimonio sin amor y luego el amor pasional, y es testigo y protagonista de sucesos transcendentales de su tiempo. Livia fue poseedora además de una visión política adelantada a su tiempo, pues era una gran defensora de la República y del valor de la dignidad su pueblo. Desde la conjura del asesinato de César hasta la Pax Romana, desde la adolescente a la mujer declarada Madre del Imperio, recorremos la vida de una de las protagonistas más fascinantes de la Historia de Roma.
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Estupenda novela que nos da una nueva perspectiva de una de las mujeres más poderosas de la historia, considerada durante muchos años una mujer intrigante y acusada de manipuladora y asesina, algo desgraciadamente muy frecuente en la historia, y no me refiero a manipular y asesinar (que también), sino a denigrar públicamente a las mujeres que se "atrevían" a salirse de la norma establecida y destacaban en un mundo que se pensaba reservado solo para los hombres: la vida pública.

Yo crecí viendo "Yo, Claudio" y leyendo las novelas de Robert Graves y la imagen que tenía de Livia y era poco menos que una psicópata envenenadora de sus propios familiares sin más miras que mantener su poder y conseguir que su hijo sucediera a Augusto. Por eso para mí esta es una nueva Livia: una mujer inteligente, sí, y ambiciosa, pero también generosa y luchadora, amante de su esposo, preocupada por el buen gobierno, por los valores de la República e impulsora de medidas que mejoraran la vida del pueblo. Evidentemente estamos ante la novelización de la vida de un personaje histórico a partir de datos escasos y parciales, pero me cuadra más esta imagen de Livia mujer amante de su hogar y al mismo tiempo preocupada por la política y por el pueblo, que la de una mujer que se dedicase durante años a matar a familiares y amigos sin que su marido, que no era precisamente tonto, se diera cuenta y la mantuviera a su lado a pesar de que no tuvieron ningún hijo juntos.

Tan influida como estaba por el personaje que nos había transmitido Graves, ver a esta Livia perdidamente enamorada de Tavio (Cayo Julio César Octaviano, luego Augusto) me ha sorprendido totalmente. Esta es, pues, también una novela de amor y los protagonistas acaban vivos y juntos, porque la historia no termina con la muerte de Livia, sino con el regreso de su esposo de la campaña de Egipto contra Marco Antonio y la historia continuará porque Livia y Augusto estuvieron casados cincuenta y dos años, ahí es nada.

Me ha gustado mucho la forma de contar esta historia, siempre desde el punto de vista de Livia, desde que era una muchacha de 14 años hasta que es una mujer adulta y poderosa. A partir de lo que sabemos de ella con seguridad, de los hechos comprobados, Phyllis T. Smith hila una historia absolutamente creíble de cómo pudo ser la evolución de esta mujer, su relación con su primer marido y su historia de amor con Augusto, Tavio para ella. Sobre el proceso que supuso escribir todo esto y cómo se planteó la novela es intersante leer las notas de la autora al final y también esta pequeña entrevista que aparece en el blog "Reading the past".

"No mires atrás", de Karin Fossum

Debolsillo
Edición 2010
Se Degikke Tilbake!
1996
Traducción:
Serie: Inspector Konrad Sejer 02

Sinopsis:

Ragnhild, una niña de seis años, desaparece sin dejar rastro. Mientras la policía, encabezada por el inspector Konrad Sejer, inicia la búsqueda de la pequeña, ésta se encuentra jugando en casa de Raymond, un individuo algo retrasado que vive en el bosque con su padre. El caso parece resuelto cuando Ragnhild regresa a su casa sana y salva esa misma noche, pero en realidad la pesadilla no ha hecho más que empezar. La niña recuerda haber visto a una chica desnuda en la orilla del lago y la policía no tarda en descubrir el cadáver de Annie Holland. Al principio Sejer no cuenta con ninguna pista que explique el atroz asesinato, pero a medida que se suceden los interrogatorios va destapando el sórdido pasado de varios miembros de la pequeña comunidad noruega..
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Karin Fossum es una escritora noruega, nacida en Sandefjord, en 1954. Trabajó como taxista y posteriormente en hospitales, residencias de ancianos y rehabilitación de toxicómanos. En 1974 publicó por primera vez, un libro de poemas, continuando después con relatos cortos, y finalmente con novelas policiacas. 

"El ojo de Eva" (1995) fue el primer libro protagonizado por el inspector Sejer, aunque hasta la fecha creo que ya lleva protagonizadas 13 historias (no todas traducidas al español). Este "No mires atrás" es la única que he leído;  ganó en 1997 el premio "La Llave de Cristal" a la mejor novela policiaca noruega, un galardón que también obtuvieron Henning Mankell y Stieg Larsson. El Times la ha incluido en su lista de cincuenta mejores autores de novela negra de todos los tiempos.

Si habéis leído a otros autores de novela negra escandinava, veréis que Fossum mantiene un estilo muy similar en muchos aspectos: recoge detalles de la vida cotidiana, de los problemas familiares, de las relaciones personales, ... Se centra especialmente en la motivación psicológica de los personajes  y consigue un retrato bastante preciso de todos. Y también, como muchos autores escandinavos, escarba en el pasado de alguno de esos personajes, aunque no como otros para justificar comportamientos presentes con traumas pasados, sino como parte de su retrato personal.

No es esta una historia de acción y suspense, sino una investigación pausada en la que vamos conociendo poco a poco a todos los implicados y un poco mejor a la víctima, al mismo tiempo que al investigador. Quizás resulta un poco lenta en algunos momentos, incluso intuyes bastante pronto por dónde podrían ir los tiros y sin embargo la historia avanza despacio, recreándose, como decía, más en los personajes que en los hechos. 

No apto para amantes de la acción trepidante, sino para quienes disfrutan del relato psicológico y los tiempos medidos.

3 de septiembre de 2017

"La hija del cónsul", Teresa Cameselle

Harlequín Ibérica
2008 (2015)
Serie Bankara 01

Sinopsis:

Él decidiría si la arrojaba a la perdición… o a otro tipo de hoguera.

María Elena está disfrutando de su nueva vida en el sultanato de Bankara, donde su padre ha sido destinado como cónsul. Le encantan las mil y una maravillas que esconde el bazar, los sabores y perfumes… La bella joven, todavía con gestos y glotonería de niña, se deja tentar por pasteles almibarados y dátiles; todo la cautiva, todo la seduce. Pero no está preparada para la terrible y definitiva seducción de unos ojos verdes detrás de un turbante. Alí, oscuramente atractivo, se queda prendado de las curvas y los ojos felinos de María Elena… porque es perfecta para ser ofrecida como presente al sultán. Los días felices e inocentes de la hija del cónsul han llegado a su fin. Raptada por Alí, inmersa en una pesadilla, acaba de la noche a la mañana en las entrañas de un harén, el secreto mejor guardado de Bankara…
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Esta novela ganó el I Premio Novela Romántica Talismán en 2008 y la tenía pendiente hace muuucho en mi librería. Mis experiencias con autoras españolas de romántica nunca han acabado de convencerme del todo y nunca me decidía, pero al fin le hice un hueco en mi agenda lectora este verano.

Tengo sentimientos encontrados con la novela. Por una parte me pareció exagerada en exceso, con demasiada fantasía imposible, y es que la autora recoge tantos tópicos de Romancelandia que abruma un poco, la verdad: escenario exótico oriental, rapto de joven virgen que se enamora de su captor, jovencita guapa y regordeta que se transforma en una belleza sensual que vuelve locos a los hombres, matrimonio aparentemente imposible que se hace imposible porque él es heredero (¿por vía materna? no me lo creo) de un título de nobleza, celos de un pariente despechado, intento de rapto y violación... En fin, que es imprescindible suspender la incredulidad para disfrutar de esta lectura como de un entretenimiento sin más. Y pese a todo consiguió engancharme y me la leí en un suspiro. Será por las escenas de amor y sexo, muy bien escritas, será por los paisajes tan bien descritos, será porque hay bastante acción..., ni idea, pero la autora consiguió liarme a pesar de tratar un tema que racionalmente me disgusta bastante y es que plantea la vida de concubina de un harén como una fiesta y hace que ese mundo en el que las mujeres están sometidas y son utilizadas parezca atrayente y fascinante; por otra parte, la heroína perdona a su raptor en seguida y parece que se justifica el hecho de que este decidiera secuestrarla para regalársela al sultán porque era "por una buena causa". En fin, no esperéis ninguna actitud crítica ante situaciones manifiestamente injustas. Claro que esto no es novela social y transcurre en 1880, una época en que las mujeres no tenían muchos derechos y menos en Próximo Oriente.

En definitiva, que leer este libro fue como ver una película de las del sábado por la tarde de "Sesión de tarde" para los que conocieron aquellos tiempos allá por los años 70-80 en TV española: un rato entretenido aunque los personajes no sean realistas, los sentimientos que surgen entre ellos sean más atracción sexual que algo que parezca realmente profundo y los giros de la acción parezcan imposibles de creer.

"Ira Dei", de Mariano Gambín

Oristán y Gociano
Año de edición: 2010
Serie: Trilogía de la Laguna 01


Sinopsis:


La Laguna, Tenerife. Los trabajos de excavación de una obra dejan al descubierto, accidentalmente, una cripta subterránea. En ella se amontona un grupo de cadáveres que presentan una mutilación especial, pertenecen a personas desaparecidas en el siglo XVIII.

La policía sigue la pista de otro asesinato ocurrido días antes. El inspector Galán constata que la víctima ha sufrido la misma mutilación que los cadáveres de la cripta. ¿Casualidad?

La Laguna, fascinante y desconocida, renacentista y barroca, es el escenario en el que interactúan cuatro personas sin aparente relación -un inspector de policía, una arqueóloga, un funcionario de hacienda en excedencia y una periodista-, cuyas pesquisas se entrecruzan en el presente siguiendo rastros que se hunden en el pasado de la ciudad.

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Mariano Gambín en su web explica que la idea de escribir "Ira Dei" surgió tras años de lecturas continuadas de escritores como Ken Follet, Clive Cussler, Douglas Preston y Lincoln Child. Solo he leído al primero y es cierto que antes de leer esas declaraciones del escritor ya había pensado que su libro me recordaba a Ken Follet. Tiene un estilo claro y sencillo, sin grandes pretensiones, pero de algún modo consigue mantenerte enganchado a la historia. La trama es emocionante, un tanto fantasiosa y poco creíble a veces, pero la combinación de esos detalles más increíbles con otros muy cotidianos y cercanos consiguen que aceptes sin problemas lo que se te cuenta. 

Contribuyen a atraparte en la historia los personajes. Algunos pensarán que cuatro protagonistas son demasiados para mantener el interés. Creo que Gambín consigue un buen equilibrio entre ellos. La decidida Sara y el imposible gentleman (¿existen de verdad hombres así?) Luis Ariosto son mis favoritos y los que creo que están mejor perfilados, pero la arqueóloga Marta y el policía Antonio Galán también aportan su granito de arena para resolver el misterio y aportar emoción a la historia. En conjunto son un buen equipo.

La Laguna es la otra gran protagonista de la historia. Reconozco que me he quedado con las ganas de visitar esa ciudad (¡ay, ese viaje a Canarias que tengo pendiente!). Me ha fascinado la minuciosa descripción de calles y recorridos por la ciudad, aunque a veces me haya sentido perdida; creo que a los laguneros (se dice así, ¿no?) les tiene que encantar seguir las aventuras de nuestros protagonistas por su ciudad y sentir que están moviéndose con ellos.

Mariano Gambín ha escrito varios libros continuando las aventuras de estos personajes y seguro que son una buena apuesta para pasar un rato entretenido y olvidarse de los problemas. Puede que me decida por alguno de ellos próximamente.

22 de agosto de 2017

"Rosy & John", de Pierre Lemaitre

Alfaguara
2016
Título original: Rosy & John
Edición original: 2012
Traducción: Juan Carlos Durán Romero
Serie: un caso del comisario Verhoeven. Cronológicamente va situada entre "Alex" y "Camille".


Sinopsis:


Jean Garnier es un joven solitario que lo ha perdido todo: su trabajo, tras la muerte misteriosa de su jefe; su novia, en un extraño accidente, y Rosie, su madre y principal apoyo, que ha sido encarcelada. Para dar rienda suelta a su dolor, planea hacer explotar siete obuses, uno por día, en distintos puntos de la geografía francesa. 

Después del primer estallido se entrega a la policía. Su única condición para evitar la catástrofe es la liberación de su madre. El comisario Verhoeben se encuentra ante un gran dilema: ¿es Jean un lunático con delirios de grandeza o una verdadera amenaza para todo el país?
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Cuenta Lemaitre al final del libro que la editorial SmartNovel le propuso escribir un folletín para smartphone con episodios que no debían sobrepasar las tres páginas de una pantalla normal (el tiempo medio que pasa un parisino en el metro entre dos trasbordos); dice que el editor conocía supasión por el folletín decimonónico y por Alexandre Dumas, y sabía que no podría resistirse. Así decidió proponer a Camille que retomase el servicio y afirma que hubo que negociar de nuevo, pero Camille aceptó su propuesta ;) El texto se tituló entonces Les Grands Moyens y luego fue publicada por Livre de Poche por su sexagésimo aniversario como Rosy & John.

Genial Lemaitre, como siempre. Esta novela corta entretiene y corta la respiración. Te cuenta lo que va pasando casi hora a hora y no deja de repetirte que algo no cuadra y las cosas no son lo que parecen. Efectivamente, hay sorpresas inesperadas y los personajes no son los que creíamos en un principio ni mucho menos.

Con su estilo de frases breves e incluso lacónicas, duro y cínico, Lemaitre retrata la situación y a sus personajes; aunque no conozcas ninguno de los casos anteriores de Verhoeven podrías describirlo perfectamente y eres consciente de cuál es la imagen que proyecta y la que tiene de sí mismo, así como de Louis, su principal colaborador. Se nos ofrecen retazos de escenas de lo que ocurre no solo en la investigación sino en los lugares en los que ha actuado John, creemos conocer lo que va a pasar, pero la trama da algunos giros inesperados y el final, aunque quizá ya habías empezado a sospechar por dónde iban los tiros, es impactante. Un breve divertimento muy recomendable.

12 de agosto de 2017

"El color del silencio", de Elia Barceló

Editorial Roca
2017



Sinopsis:


16 de julio de 1936, Islas Canarias. Un asesinato desencadena el golpe de Estado de Franco y el inicio de la Guerra Civil española.

20 de julio de 1969, Rabat, Marruecos. Una familia celebra el aterrizaje en la Luna en el jardín de una antigua mansión. Un asesinato tendrá lugar esa misma noche, destrozando el destino de la familia.

Madrid, época actual. Helena Guerrero es una artista de renombre internacional, conocida por las sombras que invaden sus cuadros y que, aparentemente, reflejan un misterio de su pasado que nadie ha sabido nunca explicar. Ahora, después de muchos años viviendo en el extranjero, en Adelaida, Australia, tres sucesos conspiran para traerla de vuelta a Madrid, tres episodios que reconfigurarán su pasado y su futuro: una terapia psicológica llamada «constelación», una boda en su familia y un correo electrónico de su distanciado cuñado le darán las pistas para descubrir qué sucedió realmente con su hermana Alicia, en 1969. Junto con Carlos, su pareja actual, Helena irá en búsqueda de respuestas a las terribles preguntas que la han acechado durante toda su vida. Viajará a Rabat, a la antigua mansión de su familia, La Mora, y se adentrará de nuevo en los frondosos jardines que han resguardado, durante años, con recelo, un oscuro y silencioso secreto familiar, el mismo secreto que parecía hablar, desde hace mucho tiempo, a través del color y de las sombras de sus cuadros.
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No he etiquetado este libro como novela negra o criminal porque aunque el suceso alrededor del cual gira toda la trama es un crimen cometido en 1969, el asesinato de la hermana de la protagonista, el libro no se centra tanto en averiguar quién mató a Alicia Guerrero como en el reencuentro y yo diría reconciliación de su hermana, Helena Guerrero, con su pasado y con el de su familia.

La vuelta a Madrid de Helena para asistir a la boda de su nieta y el reencuentro con una prima a la que hacía años que no veía la pondrán en contacto con  unas cajas que su madre le dejó para que conociera su historia. En varios capítulos que alternan con la narración se nos describen fotos con anotaciones que se encuentran en esas cajas y a partir de ellas y de las cartas, documentos y noticias que la protagonista va leyendo vemos cómo Helena va averiguando más sobre sus padres, descubriendo facetas sobre ellos absolutamente desconocidas y un secreto insospechado que pondrá su infancia y su vida entera en una nueva perspectiva. El lector va algo más adelantado que Helena en esa investigación sobre el pasado porque la autora alterna también capítulos sobre la vida de los padres de la protagonista y ello contribuye a crear y mantener tensión en el relato mientras esperamos que los personajes del presente de la historia descubran lo que nosotros intuimos o sabemos.

Combinando aspectos de novela histórica, de drama, de novela de descubrimiento personal, de thriller, la autora teje un entramado muy entretenido y muy bien escrito. La historia de los padres de Helena y la investigación que esta, ayudada por su pareja y sus nietos, lleva a cabo sobre aquella época te atrapan por completo, más por todas las subtramas que van surgiendo (niños robados, espías, adulterio...) que por la resolución del asesinato de Alicia, algo que se descubre al final, pero que no tiene en sí tanto interés como lo que Helena descubre sobre sus padres y su familia. Muy recomendable.




"Las lágrimas de Claire Jones", de Berna González Harbour

Editorial Planeta
2017
Serie: Comisaria Ruiz, libro 3


Sinopsis:

La comisaria María Ruiz se encuentra desterrada en una de las provincias españolas más tristes para una investigadora criminal. En Soria el último suceso irresuelto del que se tiene noticia ocurrió en 1954, cuando una mujer que presuntamente asesinó a su marido con matarratas desapareció para siempre. De estar viva, tendría 101 años. Desde que la destinaron a Soria, sacándola de la fiebre de Madrid, la comisaria Ruiz viaja todos los fines de semana a Ávila, donde acompaña en su trance entre la vida y la muerte a su compañero Tomás, que está en coma. Su viejo amigo, el comisario Carlos, finalmente ha conseguido convencerla para que un fin de semana se airee y vaya a visitarlo a Santander. Pero lo que tenían que ser un par de días de tranquilidad se convierte en el mejor incentivo para la comisaria Ruiz. El nuevo caso que Carlos tiene entre manos arranca con un coche abandonado en la zona del puerto. En el maletero, una chica muerta, y en el asiento del copiloto, un ejemplar del periódico The Times con fecha del 15 de octubre de 1998 y una noticia recortada. A estas pistas tendrá que enfrentarse una comisaria a quien el caso no le pertenece, pero que ella sí que necesita para no perder la cabeza y volver a sentirse realmente en activo y cercana a la realidad que mejor la define.
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Tercera entrega de las investigaciones de la comisaria María Ruiz, de la que ya dejé reseñas en mi blog anterior. Nos encontramos aquí con una protagonista en momentos de crisis, con su pareja en coma y desterrada a una ciudad en la que nunca pasa nada. María ha sufrido y sigue sufriendo, como tantos protagonistas de novela criminal, y supongo que eso hace al personaje más intenso, más vulnerable y a la vez más duro, una extraña mezcla.

Deseando salir de la realidad que la agobia, María se implica en la investigación de un crimen que se descubre en Santander mientras visita a su amigo, el comisario Carlos. Así conocermos la historia de Claire Jones, una jovencísima española de padres ingleses, a la que vamos descubriendo cada vez más frágil  y abandonada, terriblemente sola. En varios capítulos que se alternan con la investigación que María Ruiz lleva a cabo sobre su asesinato, vamos descubriendo algo de su infancia y los días previos a su muerte. Mientras tanto, la comisaria y su equipo anterior, ahora desarticulado por su "destierro", incluyendo al veterano periodista Luna, pendiente de dónde puede estar la noticia, pero también fiel a sus amigos, investigarán la muerte de la joven Claire, adentrándose en un mundo de corrupción policial que no era desconocido para muchos policías y altos cargos, pero al que nadie hasta entonces se había decidido a poner coto.

Además de seguir la investigación del crimen y las vicisitudes de la vida personal de María, con más sombras que claros la mayor parte del tiempo, conoceremos una parte muy interesante de la historia: la actividad de los cuáqueros en la posguerra española y la importancia de su labor ayudando a los exiliados del franquismo y a los represaliados.

Si no sois amantes de las series os aviso de que aunque no es necesario haber leído las anteriores entregas para seguir la trama, se hacen referencias a los casos y situaciones vividas en ellas, así que sería recomendable leerlas en orden; además, el final de esta historia cierra la investigación sobre la muerte de Claire Jones, pero deja algunos cabos sueltos que invitan sin duda a continuar leyendo la serie para verlos cerrados. Parece que la autora tiene claro por donde van a ir los tiros, así que puede que no tengamos que esperar tanto como esta última vez para volver a saber de la comisaria Ruiz.

26 de julio de 2017

"El soñador y las damas", de Candice Hern

La Factoría de ideas
Editorial
Título original: Once a dreamer
Edición original: 2003
Traducción: David Luque Cantos

Sinopsis:

Cuando aconsejó a la obstinada Belinda que siguiera los designios de su corazón, no sabía que acababa de arrojarla a los brazos de un truhan... 

Eleanor Tennant quiere una compensación de la popular columnista que arruinó la vida de su sobrina Belinda, pero pronto descubrirá que el culpable de ese desaguisado es, inesperadamente, un hombre llamado Simon Westover. Este ha de proteger a toda costa su identidad oculta, y por ello accede a ayudarla en la búsqueda de Belinda y su amante. 

Sin embargo, disfrutar de la embriagadora cercanía de esta dama tan distinguida es demasiado para un romántico empedernido como Simon. ¿Cómo podrá convencer a Eleanor de que no es un simple entrometido, sino un caballero apasionado al que dominan intensos deseos? ¿Le demostrará de paso que los sueños románticos pueden hacerse realidad?

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Me ha gustado esta historia de dos personajes en principio tan opuestos y con un héroe tipo beta que inicialmente no me atraía gran cosa y que poco a poco me ha ido enganchando al descubrir que era algo más que un petimetre amante de la poesía florida y del romanticismo ingenuo. 

Simon es un romántico empedernido que no duda en ayudar a Eleanor a buscar a su sobrina en parte porque se siente culpable de la situación de la chica y en parte porque se siente muy atraído por su tía, Eleanor. Esta lo mira con desprecio cuando lo conoce, pero poco a poco va reconociendo no solo que se siente atraída por él físicamente, sino que su forma de pensar, aunque de un idealismo que ella rechaza, no es lo superficial y sin sustancia que creía inicialmente y que defiende unas ideas que buscan cambios profundos en la sociedad, cambios que ella ve imposibles por poco realistas, pero que siente que son necesarios.

Esta es una novela de viaje: se desarrolla fundamentalmente en el coche en el que viajan los protagonistas y en las posadas en las que hacen sus paradas. Poco a poco van conociéndose y exponiendo sus ideas y nosotros también vamos conociendo más a estos personajes que no son como creíamos en un principio. Creo que las situaciones que se plantean entre ambos y las conversaciones que entablan son muy realistas y se nota que la señora Hern es una profunda estudiosa de la época, de manera que sus personajes hablan y se mueven como caballeros y damas de comienzos del siglo XIX, no como personajes del siglo XXI jugando a los disfraces. Y si pensais que la situación que se plantea en la novela no pudo darse en la realidad, leed los comentarios de Candice Hern sobre cómo surgió la idea de escribir esta serie de "El gabinete de las damas" y sus investigaciones sobre revistas similares de la época en su web. Por si vuestro nivel de inglés no es suficiente para entenderla os resumo lo principal y es que  "The Lady’s Monthly Museum", una publicación que se menciona en la novela y la que quiere enfrentarse "El gabinete de las damas", existió realmente y estuvo dirigida por un grupo de hombres, aunque de cara al público se hablase de una "Sociedad de damas", cuyo claro objetivo era difundir valores tradicionales entre las mujeres y evitar que se propagasen ideas feministas consideradas peligrosas y revolucionarias como las de Mary Wollstonecraft, escritora y filósofa  precursora del feminismo que vivió por aquella época.

Las referencias históricas y la autenticidad de ambientes y personajes son para mí lo mejor de esta novela, aunque también debo subrayar que la evolución de los sentimientos de los personajes está muy bien contada y la tensión sexual que existe entre ellos también. Como novela moderna, no renuncia a su escena de sexo entre los protagonistas, romántica (de acuerdo con el carácter del protagonista) y muy bien narrada, pero tendréis que esperar a prácticamente al final para tenerla. Así que ni mucho sexo ni mucha acción (también fundamentalmente al final), algo que probablemente vende poco hoy en día, pero una buena historia bien contada.

Como curiosidad, os dejo el enlace a un artículo de la autora en el que describe el coche de caballos en el los protagonistas realizan su viaje y que se publicó en la web "Reader to reader". Al parecer, estos coches no eran conducidos por un cochero, sino que los caballos, un par o dos, eran dirigidos por postillones, mozos subidos en los caballos.

24 de julio de 2017

"Imagen en el espejo", de Sandra Brown

Zeta bolsillo
Edición: 2009
Traducción: Antonio Kerrigan Gurevitch
Título original: Mirror image
Edición original: 1990

Sinopsis:

El accidente aéreo en un jet que volaba hacia Dallas no fue precisamente una tragedia para Avery Daniels. De hecho, signifcó una oportunidad de oro para mejorar su carrera.

Al mismo tiempo, la convirtió en el personaje crucial de un drama de violentas pasiones y deseos mortíferos. Una suplantación de personalidad, un proyecto de homicidio y un profundo y violento amor son los elementos de este fascinante relato, en el que la brillantez de Sandra Brown logra mantener ocultos todos los resortes que permitirán un fnal sorprendente.
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Si leéis este libro vais a necesitar lo que se llama "suspensión de la incredulidad" desde el minuto uno y tener claro que en Romancelandia, como dice Bona Caballero, de "Romántica, no rosa", todo es posible. Pero con esas premisas, podéis pasar un rato superentretenido con esta historia que nos devuelve al mundo de Dallas o Dinastía pero con una intriga de fondo que te mantiene en vilo hasta el último momento.

Nada más lejos de mis ideales personales y políticos que los millonarios americanos que se presentan a cargos políticos, me fastidian las familias aparentemente unidas que venden una imagen y son todo lo contrario, y las mujeres entregadas a las campañas de sus maridos me dan grima. A pesar de todo, me ha enganchado esta historia en cuyo telón de fondo está todo eso que os he contado.

Seguramente con la sinopsis del libro no os habéis enterado de gran cosa; pues alucinad: se trata de una periodista que sobrevive a un accidente de avión y a la que confunden con la esposa de un millonario tejano que se presenta al Senado de los Estados Unidos. La periodista no puede hablar ni evitar que le operen y le dejen la cara de la difunta señora Rutledge y cuando por fin sí que habla, decide seguir con el engaño para descubrir quién quiere matar a "su marido" (alguien le ha susurrado que el plan sigue adelante mientras estaba hospitalizada sin poder moverse, por lo que cree que la muerta era cómplice de intentar matar al candidato).  A partir de aquí vemos a Avery, la periodista, viviendo como la señora Rutledge y cambiando por completo la forma de ser de Carole Rutlege, una bruja superificial que engañaba a su marido, descuidaba a su hija y estaba enemistada con toda la familia, familia que dista mucho de ser ideal. Por increíble que todo parezca, creo que está muy bien contado y la autora consigue que nos lo creamos, aunque estemos buena parte del tiempo sufriendo un poquillo pensando, "¿pero cómo va a salir esta mujer de este embrollo?". Pues al final lo consigue.

Lujo, intentos de asesinato, familias no muy estructuradas a pesar de las apariencias y secretos del pasado, todo bien combinado con tensión sexual (no resuelta y resuelta, de las dos) y pistas dosificadas para hacernos dudar de todos los personajes. He pasado un buen rato con este libro a pesar de que creía que el tema no me iba a enganchar en absoluto. Muy bien, Sra. Brown.

"Escrito en el agua", de Paula Hawkins

Editorial Planeta
Año de edición: 2017
Título original: Into the water
Traducción: Alex Montoto


Sinopsis:

Pocos días antes de morir, Nel Abbott estuvo llamando a su hermana, pero Jules no cogió el teléfono, ignoró sus súplicas de ayuda. Ahora Nel está muerta. Dicen que saltó al río. Y Jules se ve arrastrada al pequeño pueblo de los veranos de su infancia, un lugar del que creía haber escapado, para cuidar de la adolescente que su hermana deja atrás. Pero Jules tiene miedo. Mucho miedo. Miedo al agua, miedo de sus recuerdos enterrados largo tiempo atrás, y miedo, sobre todo, de su certeza de que Nel nunca habría saltado…
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Me gustó mucho más "La chica del tren"; cuando escribí la reseña de esa novela decía que no me perdería la siguiente y no me la he perdido, pero no me he enganchado tanto como con la anterior.

La historia se cuenta a través del punto de vista de varios personajes, un recurso que ya se utilizó en "La chica del tren", pero que aquí me ha resultado algo más lioso que en aquella, quizás porque había más puntos de vista, y me ha costado centrarme en la historia. Por otra parte, lo que realmente me ha enganchado es la relación de Jules con su hermana muerta, la narración del momento en que perdieron contacto y por qué,  y también la relación de Jules con su sobrina, un personaje muy interesante y que a mi parecer  representa muy bien a una adolescente de carácter fuerte y en guerra con el mundo; el resto, la muerte de Nel y las anteriores muertes en la poza me ha mantenido pillada, pero menos. Y el final es inesperado, relativamente, porque quién está implicado de alguna manera es obvio bastante pronto, aunque no llegues a acertar hasta qué punto.

Quizás lo que menos me ha gustado ha sido el que se dejan cabos sueltos que no acaban de cerrar la historia, con personajes que desaparecen sin que sepamos exactamente qué les ocurre, fantasmas del pasado que parece ser que fueron asesinados, pero no se nos cuenta exactamente cómo ni cuándo...

En fin, que me ha resultado entretenido, pero sin la emoción del anterior libro de la autora.

10 de julio de 2017

"Mi nombre era Eileen", de Otessa Moshfegh

Editorial Alfaguara
2017
Título original: Eileen
Edición original: 2015
Traducción: Damià Alou

Sinopsis:

La Navidad ofrece muy poco a Eileen Dunlop, una chica modesta y perturbada atrapada entre su papel de cuidadora de un padre alcohólico y su empleo administrativo en Moorehead, un correccional de menores cargado de horrores cotidianos. Eileen templa sus tristes días con fantasías perversas y sueña con huir a una gran ciudad. Mientras tanto, llena sus noches con pequeños hurtos en la tienda local, espiando a Randy, un ingenuo y musculoso guardia del reformatorio, y limpiando los desastres que su padre deja en casa.

Cuando la brillante, guapa y alegre Rebecca Saint John hace su aparición como nueva directora educativa de Moorehead, Eileen es incapaz de resistirse a esa milagrosa e incipiente amistad. Pero en un giro digno de Hitchcock, el cariño de Eileen por Rebecca la convierte en cómplice de un crimen.
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Ganadora del prestigioso Premio PEN/Hemingway al mejor debut literario, nominado al Man Booker Prize 2016, su autora, Otessa Moshfegh fue elegida como una de las mejores novelistas jóvenes de Estados Unidos por la revista Granta y de ella dicen por ahí que sería el vástago del siempre malvado Jim Thompson y la siempre retorcida Patricia Highsmith. No tengo ninguna lectura reciente de Patricia Highsmith, que supongo es de sobra conocida por muchos de vosotros aunque solo sea por las adaptaciones desus obras para la gran pantalla, pero conocí no hace mucho a Jim Thompson y creo que estoy de acuerdo: esta novela es perturbadora, cruda y bucea en lo peor del alma humana.

Etiquetada como thriller por algunos, yo no sabría qué etiqueta ponerle, aunque tengo claro que tiene un lado muy negro y también criminal, así que eso he acabado poniendo en el blog, pero no esperéis una novela de crímenes e investigaciones. La protagonista nos anuncia desde el pricipio que va a hablarnos de cómo acabó marchándose de casa y va añadiendo poco a poco pinceladas que nos hacen pensar en que hizo algo muy gordo antes de marcharse, aunque no acabase de imaginarte realmente qué pudo ser. No voy a contaros todo lo que se me fue pasando por la cabeza conforme leía para dejar que la imaginación de cada uno funciona libre si os da por leerla.

Eileen, al menos ese es el nombre que la voz narradora nos da cuando empieza la historia, decide en su vejez contar su historia y nos retrata a una joven de veinticuatro que vive en los años sesenta con su padre alcohólico, trabaja en un reformatorio, no tiene amigas y ha carecido desde siempre de una familia estructurada, cariño y referentes morales. Inadaptada, alcohólica, anoréxica, autodestructiva, cruel, amargada, infeliz, cándida, mordaz... múltiples son los adjetivos con los que podemos referirnos a ella conforme más conocemos su historia y vamos pasando del desagrado a la compasión casi sin solución de continuidad. La verdad es que el único respiro que te da la novela es el saber que quien la narra ha llegado a ser una anciana y parece que alcanzó en algún momento una vida mínimamente feliz, o al menos, que consiguió un entente cordial con el mundo mucho mayor que el que tuvo en su infancia y juventud, porque los hechos que nos va narrando sobre los días previos a su escapada y las breves pinceladas que nos ofrece sobre su infancia son absolutamente descorazonadores.

Supongo que me ha gustado. Digo supongo porque no es una novela que te deje un buen sabor de boca, pero desde luego no te deja indiferente y te hace reflexionar sobre el ser humano, las emociones y las relaciones humanas. Describe un mundo cerrado y oscuro de gente preocupada solo de sí misma y ciega a las desgracias ajenas, un mundo en el que tampoco esos desgraciados se te hacen simpáticos porque todos son igualmente egoístas y desagradables; al mismo tiempo, en medio de tanta fealdad hay breve chispas de luz cuando nos cuenta las pequeñas esperanzas de Eileen, su deseo de ser querida, alguna reacción de su padre que parece mostrar que algo se preocupa por ella, la fragilidad y el deseo de amor del joven Lee, el niño del reformatorio que será clave en esta historia y, al menos, la esperanza de un cambio en la huida final de la protagonista y su nuevo comienzo. Ciertamente, si nos cuentan la historia en tercera persona y la acaban con el suicidio de Eileen o con esta realizando una masacre en el pueblo hubiera resultado absolutamente creíble; afortunadamente para nuestra tranquilidad, la cosa acaba algo mejor, aunque no bien, ni mucho menos.

5 de julio de 2017

"A duke of her own", de Eloisa James

 Avon
2009
Libro 6 de la serie "Desperate Duchesses"


Sinopsis:

Leopold Dautry, el tristemente célebre Duque de Villiers, tiene hacer pronto una buena boda -y sus posibilidades de elección, desgraciadamente, son escasas. La hija del Duque de Montague, Eleanor, es muy hermosas e inteligente. Villier se promete con ella sin pensarlo.

Después de todo, no hay otra mujer que cumpla los requisitos.

Lisette, la franca hija del Duque de Gilner, no se preocupa en absoluto por la ropa o el decoro. Está prometida a otro hombre y no le importa nada el estatus o un título. La mitad de la alta sociedad cree que está loca y Villiers empieza a creer lo mismo.

Entre la lógica y la pasión, entre la inteligencia y la imaginación, Villiers se encuentra al borde de un comportamiento inapropiado. Pero no es hasta que se enfrente en un duelo a muerte por la reputaicón de la mujer que ama que finalmente se da cuenta de que el mayor riesgo que afronte puede que no sea el del campo del honor.

Sino en el dormitorio. Y en el corazón.

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Personajes originales y muy de la época, buena ambientación, referencias literarias,... todo muy cuidado y al mismo tiempo ligero, como suelen ser las novelas de esta autora. Pero no es la novela que yo recomendaría de la escritora para empezar y es que, decididamente, las tiene mejores.

El argumento del libro no tiene ninguna intriga y no especial tensión, no más que pensar cuándo los protagonistas se darán cuenta de están hechos el uno para el otro de verdad, de que pueden ser una pareja duradera y no una pasión pasajera. Ambos creen que deben casarse con otra persona (un argumento que ya se ha dado en otras novelas de esta autora): Eleanor porque cree seguir enamorada de su primer amor y Villiers porque piensa que Lisette es la mejor opción para criar a sus hijos.; ambos no pueden estar más equivocados y el lector lo ve claramente, pero la autora se empeña en mantener a sus protagonistas engañados hasta el último momento y se van introduciendo que alargan algo más la trama, pero sin que ésta gane interés de verdad.

Especialmente irritante me resultó el personaje de Lisette y la ceguera de Villiers con respecto a ella. Es una mujer claramente inestable, incluso enferma mental diría yo, y él parece no darse cuenta de lo perjudicial para una familia que su comportamiento puede ser, solo es capaz de ver lo positivo que sería un matrimonio con la hija de un duque y el hecho de que aparentemente a ella no le importa que sus hijos sean bastardos y que podría educarlos sin importarle los convencionalismos sociales. Pero la locura de esa mujer la hace bastante antipática al lector y resulta incomprensible que el duque no vea más allá de sus narices, la verdad.

Creo que el punto de partida de la historia está muy bien y, como he dicho al principio, la ambientación y los detalles también, pero la trama se alarga de manera un tanto forzada con el trillado recurso de los niños, aunque tengan su papel justificado por ser los hijos bastardos del duque y la causa de que éste busque casarse cuanto antes para darles una madre y asegurar su aceptación social. Las historias del orfanato, el juego de la caza del tesoro y la intervención de Tobías, el hijo mayor de Villiers, van haciendo avanzar algo la trama y los protagonistas se van relacionando cada vez más hasta darse cuenta de que de verdad se aman y que las relaciones que pensaban que eran las mejores para ellos no lo son en realidad. Las escenas de sexo están muy bien contadas, aunque probablemente alguna no tiene más sentido que rellenar páginas y vender más.

Quizás lo mejor sea cierto tono de novela de enredo y cierto melodramatismo no exento de comicidad que es muy apropiado para el tipo de historia y la época en que se desarrolla. Hasta los momentos más trágicos tienen un cierto tono desenfadado y que incluso roza lo absurdo: el antiguo amor de Eleanor volviendo con ella y retando a Villiers a duelo para defender su honor, las reacciones de Lisette ante el perro de Eleanor, la huida del orfanato de las gemelas del duque, el momento final en que se descubre algo terrible sobre el pasado de Lisette...

En definitiva, me parece recomendable sobre todo para quienes gustan de cerrar las series y bien escrita, pero su lectura no me acabó de enganchar.

24 de junio de 2017

"La historia del loco", de John Katzenbach

Ediciones B
2005
Título original: The madman's tale
Edición original: 2004
Traducción: Laura Paredes Lascorz


Sinopsis:


Su familia lo recluyó en el psiquiátrico tras una conducta imprevisible. Pero un reencuentro en los terrenos de la clausurada institución remueve algo profundo en su mente agitada: unos recuerdos sombríos sobre los truculentos hechos que condujeron al cierre del W. S. Hospital, y el asesinato sin resolver de una joven enfermera, cuyo cadáver mutilado fue encontrado una noche después del cierre de las luces. La policía sospechó de un paciente, pero sólo ahora, con la reaparición del asesino, se conocerá la respuesta.
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Me pasado con este libro lo mismo que con el anterior que he leído de Johan Katzenbach, "Personas desconocidas", que me ha gustado y me ha enganchado hasta el final, que me ha decepcionado.

Lo empecé a leer pensando que la trama iba a ir en una dirección, pero nada que ver. Lo que dice la sinopsis de la edición española del libro no tiene nada que ver con la realidad: el asesino no reaparece, simplemente Francis recuerda y escribe lo ocurrió hace muchos años cuando estaba interno en el hospital psiquiátrico. Y esa es la gran baza del libro, la forma de narrarlo, de introducirnos en la mente del héroe de nuestra historia, y ese héroe tan poco común es también un logro: un esquizofrénico que no siempre puede confiar en lo que percibe y que se convierte en investigador de un crimen junto a los únicos amigos que realmente ha tenido en su vida.

La figura de Francis es clave en la historia y creo que lo mejor del libro. Realmente el autor consigue que empaticemos con el personaje y sintamos la soledad, la frustración y el dolor que Francis vive en el momento en que recuerda la historia y en los momento en que todo transcurrió. Lo demás, los crímenes, la investigación en sí y, sobre todo, el final, son un poco engañosos, "mucho ruido y pocas nueces": Katzenbach consigue que nos pongamos muy nerviosos, incluso podamos sentir miedo y/o angustia, pero cuando conocemos al asesino y todo lo que ha planeado nos resulta todo un tanto increíble, muy teatral, una especie de montaje para mantener enganchado al lector, pero poco convincente, al menos a mí no me ha convencido. Y la última parte, ..............................Y AVISO, AUNQUE NO VOY A DESVELAR NADA REALMENTE, MI COMENTARIO PODRÍA TENER ALGO DE SPOILER, ASÍ QUE SI NO QUIERES SABER ABSOLUTAMENTE NADA DEL FINAL NO SIGAS LEYENDO .......................................................................................el final real del libro con la reaparición de algunos personajes también me ha parecido un poco "truco barato" para contentar al lector poco exigente, porque te preguntas: ¿dónde estaban estos durante los 30 años que Francis ha estado más solo que la una?

En fin, un buenísimo personaje y un libro entretenido aunque algo decepcionante en conjunto.

"¿Quién te lo ha contado?", de Marian Keyes

Editorial: Plaza & Janés
Año de edición: 2004
Título original: The other side of the story
Traducción: Matilde Fernández de Villavicencio

Sinopsis:

Una historia puede tener distintos protagonistas; esta tiene tres:

Jojo, agente literaria, atractiva, triunfante y muy, pero muy, ambiciosa. Mantiene relaciones con su jefe, un hombre excelente. Solo tiene el defecto de estar casado.

Lily, autora y cliente de Jojo. Su primera novela ha tenido un éxito enorme. Vive con Anton y están muy enamorados. Compran la casa de sus sueños y tienen un bebé. Pero la creatividad de Lily se paraliza, no puede escribir ni una palabra. Y, lógicamente, tampoco puede pagar las facturas.

Por fin, está Gemma, ex novia de Anton y todavía enamorada. Y encima Lily era su mejor amiga. Para colmo, su padre se marcha de casa para vivir con una joven, su madre sufre una profunda crisis y exige que Gemma esté a su lado veinticuatro horas al día…

Pero la vida y el amor son imprevisibles…
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Marian Keyes siempre me resulta entretenida y creo que sabe crear historias que se apoyan equilibradamente en la trama y en los personajes; también sabe relacionar unas vidas con otras y contar algo más que lo que aparentemente está pasando, es decir, ahondar en los problemas de la gente. Este libro tiene un poco de todo eso. La autora mantiene un tono ligero mientras nos va contando la historia de tres mujeres relacionadas entre sí aunque en todo el libro no llegan a estar juntas. Sus vidas se cruzan (dos fueron amigas y  la tercera conoce a ambas conforme se desarrolla la historia) y vamos viviendo con ellas sus diferentes problemas: el dolor por la separación de los padres mayores que se une al abandono sufrido por el amor de tu vida, la lucha por el reconocimiento profesional y el amor con futuro incierto por un hombre casado, el sentimiento de culpa por estar con la persona que amas porque sientes que se lo has robado a otra... Dolor, traición, culpa, inseguridad... sentimientos cotidianos en vidas cotidianas, pues aunque las tres son profesionales a las que más o menos les va yendo bien en la vida laboral, no son todas especialmente famosas ni viven vidas sofisticadas en medio del glamour.

La autora combina bastante acertadamente escenas de humor y momentos dramáticos y aunque todo acaba relativamente bien, no es un final ultrafeliz de comedia romántica, a pesar de lo cual consigue dejar un buen sabor de boca.

Probablemente si no sois seguidores de Marian Keyes u os van más las tramas con intriga, los dramas más sesudos o las comedias puramente ligeras y espumosas el libro os parecerá poca cosa, pero a mí me ha hecho pasar un buen rato y mantengo mi opinión de que Marian Keyes es una escritora muy recomendable para aquellos que gustan de la tragicomedia o al menos buscan en la comedia algo más que la risa fácil.