8 de octubre de 2017

"Maldad", de Tammy Cohen

Ediciones B
Año de edición: 2017
Título original: When she was bad
Edición original: 2016
Traducción: Ana Isabel Domínguez Palomo

Sinopsis:

Ves a tus compañeros de trabajo todos los días.

Pero... ¿qué es lo que no estás viendo?

En la oficina todos saben que a Charlie le gusta tomar el café con mucho azúcar, que a Sarah sus hijos no la dejan dormir por las noches, que a Amira el sueldo no le alcanza, o que a la chica nueva, Chloe, se le ilumina la cara cada vez que ve a Ewan.

Llevan años trabajando juntos, toman gin-tonics al salir de la oficina y están acostumbrados a cubrirse las espaldas los unos a los otros. Pero su confortable rutina se rompe cuando aparece una nueva jefa, agresiva y manipuladora... Entonces, las reglas del juego cambian.

¿Quién odia a todos en secreto?

¿Quién carga con un pasado que le tortura?

¿Quién es capaz de cometer un asesinato
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Tammy Cohen es una periodista freelance que empezó escribiendo como Tamar Cohen y ahora como Tammy Cohen. En 2016 publicó "When she was bad", su único libro hasta la fecha traducido al español. También ha utilizado el pseudónimo Rahel Rhys en su libro "Dangerous Crossing" (2017), su primera incursión en el misterio histórico.

Es miembro del "Killer Women collective of London-based female UK crime writers".

Dice la autora en su web que cuando consideras la cantidad de tiempo que se pasa en el trabajo sorprende que no haya más libros cuya trama transcurra en oficinas. Al parecer, los británicos pasan una media de 99.000 horas de su vida en el trabajo, lo que supone casi 11 años y medio. Y casi tres cuartas partes de los trabajadores a tiempo completo pasa más tiempo con sus compañeros de trabajo que con sus familias. Sin embargo, ¿cuánto conoces a la gente con la que pasas tantas horas?, ¿qué secretos podrían guardar? Por lo visto, cuando se publicó el libro en muchos artículos y reseñas se hablaba de experiencias personales de gente que había trabajo en ambientes "tóxicos" de trabajo", así que la autora considera que el libro toca un tema sensible para muchas personas, de hecho, dice que nos olvidemos del "Domestic Noir", que el género del momento es el "Office Noir". Tal vez sea una exageración, pero no hay duda que se plantean situaciones con las que muchos nos podemos sentir identificados.

El libro comienza con una psiquiatra norteamericana viendo en las noticias que se ha cometido un terrible crimen en el Reino Unido. No es un crimen misterioso: saben quién ha sido el asesino y todos comentan que parecía una persona normal, pero ella sabe que no era normal. A partir de aquí se van alternando los capítulos en los que conocemos a los trabajadores de una oficina donde una nueva jefa pone en marcha, con sus actitudes, toda una serie de desconfianzas, inseguridades y malos rollos entre los empleados, y capítulos en los que la psiquiatra recuerda un caso en el que participó al inicio de su carrera en el que tuvo que tratar a una niña que, junto con su hermano, había sufrido una terrible situación que no se nos aclara en un principio.

La verdad es que la autora mantiene muy bien el ritmo de la historia. El hecho de que sepas de que en esa oficina va a ocurrir algo terrible, pero no sabes ni cuándo, ni cómo, ni siquiera qué, te mantiene en tensión conforme vas comprobando que las cosas van de mal en peor entre los colegas. Al mismo tiempo, intuyes en seguida que la historia que recuerda la psiquiatra está, evidentemente, relacionada con lo que va a ocurrir, pero no estás muy segura de cómo: ¿la niña que trató en su infancia se convierte ahora en una asesina?, ¿o es la víctima?, ¿o es el hermano pequeño el que tiene algo que ver con lo que sucede?  Poco a poco vamos conociendo algo más sobre los hechos que sufrieron aquellos niños, pero no será prácticamente hasta el final de la novela cuando tengamos alguna pista más de lo que puede ocurrir ahora y cuando creamos que lo sabemos todo... pues aún tenemos alguna sorpresa.

Lo peor, para mí, ... que el final nos anuncia una secuela y que no me acaba de convencer el punto de partida, pero con suerte me equivoco y la autora nos regala otra historia estupenda, no seamos agoreros.



9 de septiembre de 2017

"Yo, Livia", de Phyllis T. Smith

Ediciones B
Año de edición: 2016
Título original: I am Livia
Edición original: 2014
Traducción: María Cristina Martín Sanz


Sinopsis:

Una apasionante novela sobre uno de los personajes más importantes de la Historia de Roma: Livia Drusila, la poderosa mujer de César Octavio. 

A la tierna edad de catorce años, Livia Drusilla escucha a su padre y otros aristócratas preparar el complot contra Julio César. Ahí comienza la participación en la alta política de una mujer que tendrá una grandísima influencia en el devenir de Roma.  

Livia habla en primera persona sobre todo lo que concierne a una mujer que crece, aprende, asume retos, conoce el matrimonio sin amor y luego el amor pasional, y es testigo y protagonista de sucesos transcendentales de su tiempo. Livia fue poseedora además de una visión política adelantada a su tiempo, pues era una gran defensora de la República y del valor de la dignidad su pueblo. Desde la conjura del asesinato de César hasta la Pax Romana, desde la adolescente a la mujer declarada Madre del Imperio, recorremos la vida de una de las protagonistas más fascinantes de la Historia de Roma.
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Estupenda novela que nos da una nueva perspectiva de una de las mujeres más poderosas de la historia, considerada durante muchos años una mujer intrigante y acusada de manipuladora y asesina, algo desgraciadamente muy frecuente en la historia, y no me refiero a manipular y asesinar (que también), sino a denigrar públicamente a las mujeres que se "atrevían" a salirse de la norma establecida y destacaban en un mundo que se pensaba reservado solo para los hombres: la vida pública.

Yo crecí viendo "Yo, Claudio" y leyendo las novelas de Robert Graves y la imagen que tenía de Livia y era poco menos que una psicópata envenenadora de sus propios familiares sin más miras que mantener su poder y conseguir que su hijo sucediera a Augusto. Por eso para mí esta es una nueva Livia: una mujer inteligente, sí, y ambiciosa, pero también generosa y luchadora, amante de su esposo, preocupada por el buen gobierno, por los valores de la República e impulsora de medidas que mejoraran la vida del pueblo. Evidentemente estamos ante la novelización de la vida de un personaje histórico a partir de datos escasos y parciales, pero me cuadra más esta imagen de Livia mujer amante de su hogar y al mismo tiempo preocupada por la política y por el pueblo, que la de una mujer que se dedicase durante años a matar a familiares y amigos sin que su marido, que no era precisamente tonto, se diera cuenta y la mantuviera a su lado a pesar de que no tuvieron ningún hijo juntos.

Tan influida como estaba por el personaje que nos había transmitido Graves, ver a esta Livia perdidamente enamorada de Tavio (Cayo Julio César Octaviano, luego Augusto) me ha sorprendido totalmente. Esta es, pues, también una novela de amor y los protagonistas acaban vivos y juntos, porque la historia no termina con la muerte de Livia, sino con el regreso de su esposo de la campaña de Egipto contra Marco Antonio y la historia continuará porque Livia y Augusto estuvieron casados cincuenta y dos años, ahí es nada.

Me ha gustado mucho la forma de contar esta historia, siempre desde el punto de vista de Livia, desde que era una muchacha de 14 años hasta que es una mujer adulta y poderosa. A partir de lo que sabemos de ella con seguridad, de los hechos comprobados, Phyllis T. Smith hila una historia absolutamente creíble de cómo pudo ser la evolución de esta mujer, su relación con su primer marido y su historia de amor con Augusto, Tavio para ella. Sobre el proceso que supuso escribir todo esto y cómo se planteó la novela es intersante leer las notas de la autora al final y también esta pequeña entrevista que aparece en el blog "Reading the past".

"No mires atrás", de Karin Fossum

Debolsillo
Edición 2010
Se Degikke Tilbake!
1996
Traducción:
Serie: Inspector Konrad Sejer 02

Sinopsis:

Ragnhild, una niña de seis años, desaparece sin dejar rastro. Mientras la policía, encabezada por el inspector Konrad Sejer, inicia la búsqueda de la pequeña, ésta se encuentra jugando en casa de Raymond, un individuo algo retrasado que vive en el bosque con su padre. El caso parece resuelto cuando Ragnhild regresa a su casa sana y salva esa misma noche, pero en realidad la pesadilla no ha hecho más que empezar. La niña recuerda haber visto a una chica desnuda en la orilla del lago y la policía no tarda en descubrir el cadáver de Annie Holland. Al principio Sejer no cuenta con ninguna pista que explique el atroz asesinato, pero a medida que se suceden los interrogatorios va destapando el sórdido pasado de varios miembros de la pequeña comunidad noruega..
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Karin Fossum es una escritora noruega, nacida en Sandefjord, en 1954. Trabajó como taxista y posteriormente en hospitales, residencias de ancianos y rehabilitación de toxicómanos. En 1974 publicó por primera vez, un libro de poemas, continuando después con relatos cortos, y finalmente con novelas policiacas. 

"El ojo de Eva" (1995) fue el primer libro protagonizado por el inspector Sejer, aunque hasta la fecha creo que ya lleva protagonizadas 13 historias (no todas traducidas al español). Este "No mires atrás" es la única que he leído;  ganó en 1997 el premio "La Llave de Cristal" a la mejor novela policiaca noruega, un galardón que también obtuvieron Henning Mankell y Stieg Larsson. El Times la ha incluido en su lista de cincuenta mejores autores de novela negra de todos los tiempos.

Si habéis leído a otros autores de novela negra escandinava, veréis que Fossum mantiene un estilo muy similar en muchos aspectos: recoge detalles de la vida cotidiana, de los problemas familiares, de las relaciones personales, ... Se centra especialmente en la motivación psicológica de los personajes  y consigue un retrato bastante preciso de todos. Y también, como muchos autores escandinavos, escarba en el pasado de alguno de esos personajes, aunque no como otros para justificar comportamientos presentes con traumas pasados, sino como parte de su retrato personal.

No es esta una historia de acción y suspense, sino una investigación pausada en la que vamos conociendo poco a poco a todos los implicados y un poco mejor a la víctima, al mismo tiempo que al investigador. Quizás resulta un poco lenta en algunos momentos, incluso intuyes bastante pronto por dónde podrían ir los tiros y sin embargo la historia avanza despacio, recreándose, como decía, más en los personajes que en los hechos. 

No apto para amantes de la acción trepidante, sino para quienes disfrutan del relato psicológico y los tiempos medidos.

3 de septiembre de 2017

"La hija del cónsul", Teresa Cameselle

Harlequín Ibérica
2008 (2015)
Serie Bankara 01

Sinopsis:

Él decidiría si la arrojaba a la perdición… o a otro tipo de hoguera.

María Elena está disfrutando de su nueva vida en el sultanato de Bankara, donde su padre ha sido destinado como cónsul. Le encantan las mil y una maravillas que esconde el bazar, los sabores y perfumes… La bella joven, todavía con gestos y glotonería de niña, se deja tentar por pasteles almibarados y dátiles; todo la cautiva, todo la seduce. Pero no está preparada para la terrible y definitiva seducción de unos ojos verdes detrás de un turbante. Alí, oscuramente atractivo, se queda prendado de las curvas y los ojos felinos de María Elena… porque es perfecta para ser ofrecida como presente al sultán. Los días felices e inocentes de la hija del cónsul han llegado a su fin. Raptada por Alí, inmersa en una pesadilla, acaba de la noche a la mañana en las entrañas de un harén, el secreto mejor guardado de Bankara…
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Esta novela ganó el I Premio Novela Romántica Talismán en 2008 y la tenía pendiente hace muuucho en mi librería. Mis experiencias con autoras españolas de romántica nunca han acabado de convencerme del todo y nunca me decidía, pero al fin le hice un hueco en mi agenda lectora este verano.

Tengo sentimientos encontrados con la novela. Por una parte me pareció exagerada en exceso, con demasiada fantasía imposible, y es que la autora recoge tantos tópicos de Romancelandia que abruma un poco, la verdad: escenario exótico oriental, rapto de joven virgen que se enamora de su captor, jovencita guapa y regordeta que se transforma en una belleza sensual que vuelve locos a los hombres, matrimonio aparentemente imposible que se hace imposible porque él es heredero (¿por vía materna? no me lo creo) de un título de nobleza, celos de un pariente despechado, intento de rapto y violación... En fin, que es imprescindible suspender la incredulidad para disfrutar de esta lectura como de un entretenimiento sin más. Y pese a todo consiguió engancharme y me la leí en un suspiro. Será por las escenas de amor y sexo, muy bien escritas, será por los paisajes tan bien descritos, será porque hay bastante acción..., ni idea, pero la autora consiguió liarme a pesar de tratar un tema que racionalmente me disgusta bastante y es que plantea la vida de concubina de un harén como una fiesta y hace que ese mundo en el que las mujeres están sometidas y son utilizadas parezca atrayente y fascinante; por otra parte, la heroína perdona a su raptor en seguida y parece que se justifica el hecho de que este decidiera secuestrarla para regalársela al sultán porque era "por una buena causa". En fin, no esperéis ninguna actitud crítica ante situaciones manifiestamente injustas. Claro que esto no es novela social y transcurre en 1880, una época en que las mujeres no tenían muchos derechos y menos en Próximo Oriente.

En definitiva, que leer este libro fue como ver una película de las del sábado por la tarde de "Sesión de tarde" para los que conocieron aquellos tiempos allá por los años 70-80 en TV española: un rato entretenido aunque los personajes no sean realistas, los sentimientos que surgen entre ellos sean más atracción sexual que algo que parezca realmente profundo y los giros de la acción parezcan imposibles de creer.

"Ira Dei", de Mariano Gambín

Oristán y Gociano
Año de edición: 2010
Serie: Trilogía de la Laguna 01


Sinopsis:


La Laguna, Tenerife. Los trabajos de excavación de una obra dejan al descubierto, accidentalmente, una cripta subterránea. En ella se amontona un grupo de cadáveres que presentan una mutilación especial, pertenecen a personas desaparecidas en el siglo XVIII.

La policía sigue la pista de otro asesinato ocurrido días antes. El inspector Galán constata que la víctima ha sufrido la misma mutilación que los cadáveres de la cripta. ¿Casualidad?

La Laguna, fascinante y desconocida, renacentista y barroca, es el escenario en el que interactúan cuatro personas sin aparente relación -un inspector de policía, una arqueóloga, un funcionario de hacienda en excedencia y una periodista-, cuyas pesquisas se entrecruzan en el presente siguiendo rastros que se hunden en el pasado de la ciudad.

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Mariano Gambín en su web explica que la idea de escribir "Ira Dei" surgió tras años de lecturas continuadas de escritores como Ken Follet, Clive Cussler, Douglas Preston y Lincoln Child. Solo he leído al primero y es cierto que antes de leer esas declaraciones del escritor ya había pensado que su libro me recordaba a Ken Follet. Tiene un estilo claro y sencillo, sin grandes pretensiones, pero de algún modo consigue mantenerte enganchado a la historia. La trama es emocionante, un tanto fantasiosa y poco creíble a veces, pero la combinación de esos detalles más increíbles con otros muy cotidianos y cercanos consiguen que aceptes sin problemas lo que se te cuenta. 

Contribuyen a atraparte en la historia los personajes. Algunos pensarán que cuatro protagonistas son demasiados para mantener el interés. Creo que Gambín consigue un buen equilibrio entre ellos. La decidida Sara y el imposible gentleman (¿existen de verdad hombres así?) Luis Ariosto son mis favoritos y los que creo que están mejor perfilados, pero la arqueóloga Marta y el policía Antonio Galán también aportan su granito de arena para resolver el misterio y aportar emoción a la historia. En conjunto son un buen equipo.

La Laguna es la otra gran protagonista de la historia. Reconozco que me he quedado con las ganas de visitar esa ciudad (¡ay, ese viaje a Canarias que tengo pendiente!). Me ha fascinado la minuciosa descripción de calles y recorridos por la ciudad, aunque a veces me haya sentido perdida; creo que a los laguneros (se dice así, ¿no?) les tiene que encantar seguir las aventuras de nuestros protagonistas por su ciudad y sentir que están moviéndose con ellos.

Mariano Gambín ha escrito varios libros continuando las aventuras de estos personajes y seguro que son una buena apuesta para pasar un rato entretenido y olvidarse de los problemas. Puede que me decida por alguno de ellos próximamente.

22 de agosto de 2017

"Rosy & John", de Pierre Lemaitre

Alfaguara
2016
Título original: Rosy & John
Edición original: 2012
Traducción: Juan Carlos Durán Romero
Serie: un caso del comisario Verhoeven. Cronológicamente va situada entre "Alex" y "Camille".


Sinopsis:


Jean Garnier es un joven solitario que lo ha perdido todo: su trabajo, tras la muerte misteriosa de su jefe; su novia, en un extraño accidente, y Rosie, su madre y principal apoyo, que ha sido encarcelada. Para dar rienda suelta a su dolor, planea hacer explotar siete obuses, uno por día, en distintos puntos de la geografía francesa. 

Después del primer estallido se entrega a la policía. Su única condición para evitar la catástrofe es la liberación de su madre. El comisario Verhoeben se encuentra ante un gran dilema: ¿es Jean un lunático con delirios de grandeza o una verdadera amenaza para todo el país?
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Cuenta Lemaitre al final del libro que la editorial SmartNovel le propuso escribir un folletín para smartphone con episodios que no debían sobrepasar las tres páginas de una pantalla normal (el tiempo medio que pasa un parisino en el metro entre dos trasbordos); dice que el editor conocía supasión por el folletín decimonónico y por Alexandre Dumas, y sabía que no podría resistirse. Así decidió proponer a Camille que retomase el servicio y afirma que hubo que negociar de nuevo, pero Camille aceptó su propuesta ;) El texto se tituló entonces Les Grands Moyens y luego fue publicada por Livre de Poche por su sexagésimo aniversario como Rosy & John.

Genial Lemaitre, como siempre. Esta novela corta entretiene y corta la respiración. Te cuenta lo que va pasando casi hora a hora y no deja de repetirte que algo no cuadra y las cosas no son lo que parecen. Efectivamente, hay sorpresas inesperadas y los personajes no son los que creíamos en un principio ni mucho menos.

Con su estilo de frases breves e incluso lacónicas, duro y cínico, Lemaitre retrata la situación y a sus personajes; aunque no conozcas ninguno de los casos anteriores de Verhoeven podrías describirlo perfectamente y eres consciente de cuál es la imagen que proyecta y la que tiene de sí mismo, así como de Louis, su principal colaborador. Se nos ofrecen retazos de escenas de lo que ocurre no solo en la investigación sino en los lugares en los que ha actuado John, creemos conocer lo que va a pasar, pero la trama da algunos giros inesperados y el final, aunque quizá ya habías empezado a sospechar por dónde iban los tiros, es impactante. Un breve divertimento muy recomendable.

12 de agosto de 2017

"El color del silencio", de Elia Barceló

Editorial Roca
2017



Sinopsis:


16 de julio de 1936, Islas Canarias. Un asesinato desencadena el golpe de Estado de Franco y el inicio de la Guerra Civil española.

20 de julio de 1969, Rabat, Marruecos. Una familia celebra el aterrizaje en la Luna en el jardín de una antigua mansión. Un asesinato tendrá lugar esa misma noche, destrozando el destino de la familia.

Madrid, época actual. Helena Guerrero es una artista de renombre internacional, conocida por las sombras que invaden sus cuadros y que, aparentemente, reflejan un misterio de su pasado que nadie ha sabido nunca explicar. Ahora, después de muchos años viviendo en el extranjero, en Adelaida, Australia, tres sucesos conspiran para traerla de vuelta a Madrid, tres episodios que reconfigurarán su pasado y su futuro: una terapia psicológica llamada «constelación», una boda en su familia y un correo electrónico de su distanciado cuñado le darán las pistas para descubrir qué sucedió realmente con su hermana Alicia, en 1969. Junto con Carlos, su pareja actual, Helena irá en búsqueda de respuestas a las terribles preguntas que la han acechado durante toda su vida. Viajará a Rabat, a la antigua mansión de su familia, La Mora, y se adentrará de nuevo en los frondosos jardines que han resguardado, durante años, con recelo, un oscuro y silencioso secreto familiar, el mismo secreto que parecía hablar, desde hace mucho tiempo, a través del color y de las sombras de sus cuadros.
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No he etiquetado este libro como novela negra o criminal porque aunque el suceso alrededor del cual gira toda la trama es un crimen cometido en 1969, el asesinato de la hermana de la protagonista, el libro no se centra tanto en averiguar quién mató a Alicia Guerrero como en el reencuentro y yo diría reconciliación de su hermana, Helena Guerrero, con su pasado y con el de su familia.

La vuelta a Madrid de Helena para asistir a la boda de su nieta y el reencuentro con una prima a la que hacía años que no veía la pondrán en contacto con  unas cajas que su madre le dejó para que conociera su historia. En varios capítulos que alternan con la narración se nos describen fotos con anotaciones que se encuentran en esas cajas y a partir de ellas y de las cartas, documentos y noticias que la protagonista va leyendo vemos cómo Helena va averiguando más sobre sus padres, descubriendo facetas sobre ellos absolutamente desconocidas y un secreto insospechado que pondrá su infancia y su vida entera en una nueva perspectiva. El lector va algo más adelantado que Helena en esa investigación sobre el pasado porque la autora alterna también capítulos sobre la vida de los padres de la protagonista y ello contribuye a crear y mantener tensión en el relato mientras esperamos que los personajes del presente de la historia descubran lo que nosotros intuimos o sabemos.

Combinando aspectos de novela histórica, de drama, de novela de descubrimiento personal, de thriller, la autora teje un entramado muy entretenido y muy bien escrito. La historia de los padres de Helena y la investigación que esta, ayudada por su pareja y sus nietos, lleva a cabo sobre aquella época te atrapan por completo, más por todas las subtramas que van surgiendo (niños robados, espías, adulterio...) que por la resolución del asesinato de Alicia, algo que se descubre al final, pero que no tiene en sí tanto interés como lo que Helena descubre sobre sus padres y su familia. Muy recomendable.




"Las lágrimas de Claire Jones", de Berna González Harbour

Editorial Planeta
2017
Serie: Comisaria Ruiz, libro 3


Sinopsis:

La comisaria María Ruiz se encuentra desterrada en una de las provincias españolas más tristes para una investigadora criminal. En Soria el último suceso irresuelto del que se tiene noticia ocurrió en 1954, cuando una mujer que presuntamente asesinó a su marido con matarratas desapareció para siempre. De estar viva, tendría 101 años. Desde que la destinaron a Soria, sacándola de la fiebre de Madrid, la comisaria Ruiz viaja todos los fines de semana a Ávila, donde acompaña en su trance entre la vida y la muerte a su compañero Tomás, que está en coma. Su viejo amigo, el comisario Carlos, finalmente ha conseguido convencerla para que un fin de semana se airee y vaya a visitarlo a Santander. Pero lo que tenían que ser un par de días de tranquilidad se convierte en el mejor incentivo para la comisaria Ruiz. El nuevo caso que Carlos tiene entre manos arranca con un coche abandonado en la zona del puerto. En el maletero, una chica muerta, y en el asiento del copiloto, un ejemplar del periódico The Times con fecha del 15 de octubre de 1998 y una noticia recortada. A estas pistas tendrá que enfrentarse una comisaria a quien el caso no le pertenece, pero que ella sí que necesita para no perder la cabeza y volver a sentirse realmente en activo y cercana a la realidad que mejor la define.
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Tercera entrega de las investigaciones de la comisaria María Ruiz, de la que ya dejé reseñas en mi blog anterior. Nos encontramos aquí con una protagonista en momentos de crisis, con su pareja en coma y desterrada a una ciudad en la que nunca pasa nada. María ha sufrido y sigue sufriendo, como tantos protagonistas de novela criminal, y supongo que eso hace al personaje más intenso, más vulnerable y a la vez más duro, una extraña mezcla.

Deseando salir de la realidad que la agobia, María se implica en la investigación de un crimen que se descubre en Santander mientras visita a su amigo, el comisario Carlos. Así conocermos la historia de Claire Jones, una jovencísima española de padres ingleses, a la que vamos descubriendo cada vez más frágil  y abandonada, terriblemente sola. En varios capítulos que se alternan con la investigación que María Ruiz lleva a cabo sobre su asesinato, vamos descubriendo algo de su infancia y los días previos a su muerte. Mientras tanto, la comisaria y su equipo anterior, ahora desarticulado por su "destierro", incluyendo al veterano periodista Luna, pendiente de dónde puede estar la noticia, pero también fiel a sus amigos, investigarán la muerte de la joven Claire, adentrándose en un mundo de corrupción policial que no era desconocido para muchos policías y altos cargos, pero al que nadie hasta entonces se había decidido a poner coto.

Además de seguir la investigación del crimen y las vicisitudes de la vida personal de María, con más sombras que claros la mayor parte del tiempo, conoceremos una parte muy interesante de la historia: la actividad de los cuáqueros en la posguerra española y la importancia de su labor ayudando a los exiliados del franquismo y a los represaliados.

Si no sois amantes de las series os aviso de que aunque no es necesario haber leído las anteriores entregas para seguir la trama, se hacen referencias a los casos y situaciones vividas en ellas, así que sería recomendable leerlas en orden; además, el final de esta historia cierra la investigación sobre la muerte de Claire Jones, pero deja algunos cabos sueltos que invitan sin duda a continuar leyendo la serie para verlos cerrados. Parece que la autora tiene claro por donde van a ir los tiros, así que puede que no tengamos que esperar tanto como esta última vez para volver a saber de la comisaria Ruiz.

26 de julio de 2017

"El soñador y las damas", de Candice Hern

La Factoría de ideas
Editorial
Título original: Once a dreamer
Edición original: 2003
Traducción: David Luque Cantos

Sinopsis:

Cuando aconsejó a la obstinada Belinda que siguiera los designios de su corazón, no sabía que acababa de arrojarla a los brazos de un truhan... 

Eleanor Tennant quiere una compensación de la popular columnista que arruinó la vida de su sobrina Belinda, pero pronto descubrirá que el culpable de ese desaguisado es, inesperadamente, un hombre llamado Simon Westover. Este ha de proteger a toda costa su identidad oculta, y por ello accede a ayudarla en la búsqueda de Belinda y su amante. 

Sin embargo, disfrutar de la embriagadora cercanía de esta dama tan distinguida es demasiado para un romántico empedernido como Simon. ¿Cómo podrá convencer a Eleanor de que no es un simple entrometido, sino un caballero apasionado al que dominan intensos deseos? ¿Le demostrará de paso que los sueños románticos pueden hacerse realidad?

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Me ha gustado esta historia de dos personajes en principio tan opuestos y con un héroe tipo beta que inicialmente no me atraía gran cosa y que poco a poco me ha ido enganchando al descubrir que era algo más que un petimetre amante de la poesía florida y del romanticismo ingenuo. 

Simon es un romántico empedernido que no duda en ayudar a Eleanor a buscar a su sobrina en parte porque se siente culpable de la situación de la chica y en parte porque se siente muy atraído por su tía, Eleanor. Esta lo mira con desprecio cuando lo conoce, pero poco a poco va reconociendo no solo que se siente atraída por él físicamente, sino que su forma de pensar, aunque de un idealismo que ella rechaza, no es lo superficial y sin sustancia que creía inicialmente y que defiende unas ideas que buscan cambios profundos en la sociedad, cambios que ella ve imposibles por poco realistas, pero que siente que son necesarios.

Esta es una novela de viaje: se desarrolla fundamentalmente en el coche en el que viajan los protagonistas y en las posadas en las que hacen sus paradas. Poco a poco van conociéndose y exponiendo sus ideas y nosotros también vamos conociendo más a estos personajes que no son como creíamos en un principio. Creo que las situaciones que se plantean entre ambos y las conversaciones que entablan son muy realistas y se nota que la señora Hern es una profunda estudiosa de la época, de manera que sus personajes hablan y se mueven como caballeros y damas de comienzos del siglo XIX, no como personajes del siglo XXI jugando a los disfraces. Y si pensais que la situación que se plantea en la novela no pudo darse en la realidad, leed los comentarios de Candice Hern sobre cómo surgió la idea de escribir esta serie de "El gabinete de las damas" y sus investigaciones sobre revistas similares de la época en su web. Por si vuestro nivel de inglés no es suficiente para entenderla os resumo lo principal y es que  "The Lady’s Monthly Museum", una publicación que se menciona en la novela y la que quiere enfrentarse "El gabinete de las damas", existió realmente y estuvo dirigida por un grupo de hombres, aunque de cara al público se hablase de una "Sociedad de damas", cuyo claro objetivo era difundir valores tradicionales entre las mujeres y evitar que se propagasen ideas feministas consideradas peligrosas y revolucionarias como las de Mary Wollstonecraft, escritora y filósofa  precursora del feminismo que vivió por aquella época.

Las referencias históricas y la autenticidad de ambientes y personajes son para mí lo mejor de esta novela, aunque también debo subrayar que la evolución de los sentimientos de los personajes está muy bien contada y la tensión sexual que existe entre ellos también. Como novela moderna, no renuncia a su escena de sexo entre los protagonistas, romántica (de acuerdo con el carácter del protagonista) y muy bien narrada, pero tendréis que esperar a prácticamente al final para tenerla. Así que ni mucho sexo ni mucha acción (también fundamentalmente al final), algo que probablemente vende poco hoy en día, pero una buena historia bien contada.

Como curiosidad, os dejo el enlace a un artículo de la autora en el que describe el coche de caballos en el los protagonistas realizan su viaje y que se publicó en la web "Reader to reader". Al parecer, estos coches no eran conducidos por un cochero, sino que los caballos, un par o dos, eran dirigidos por postillones, mozos subidos en los caballos.

24 de julio de 2017

"Imagen en el espejo", de Sandra Brown

Zeta bolsillo
Edición: 2009
Traducción: Antonio Kerrigan Gurevitch
Título original: Mirror image
Edición original: 1990

Sinopsis:

El accidente aéreo en un jet que volaba hacia Dallas no fue precisamente una tragedia para Avery Daniels. De hecho, signifcó una oportunidad de oro para mejorar su carrera.

Al mismo tiempo, la convirtió en el personaje crucial de un drama de violentas pasiones y deseos mortíferos. Una suplantación de personalidad, un proyecto de homicidio y un profundo y violento amor son los elementos de este fascinante relato, en el que la brillantez de Sandra Brown logra mantener ocultos todos los resortes que permitirán un fnal sorprendente.
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Si leéis este libro vais a necesitar lo que se llama "suspensión de la incredulidad" desde el minuto uno y tener claro que en Romancelandia, como dice Bona Caballero, de "Romántica, no rosa", todo es posible. Pero con esas premisas, podéis pasar un rato superentretenido con esta historia que nos devuelve al mundo de Dallas o Dinastía pero con una intriga de fondo que te mantiene en vilo hasta el último momento.

Nada más lejos de mis ideales personales y políticos que los millonarios americanos que se presentan a cargos políticos, me fastidian las familias aparentemente unidas que venden una imagen y son todo lo contrario, y las mujeres entregadas a las campañas de sus maridos me dan grima. A pesar de todo, me ha enganchado esta historia en cuyo telón de fondo está todo eso que os he contado.

Seguramente con la sinopsis del libro no os habéis enterado de gran cosa; pues alucinad: se trata de una periodista que sobrevive a un accidente de avión y a la que confunden con la esposa de un millonario tejano que se presenta al Senado de los Estados Unidos. La periodista no puede hablar ni evitar que le operen y le dejen la cara de la difunta señora Rutledge y cuando por fin sí que habla, decide seguir con el engaño para descubrir quién quiere matar a "su marido" (alguien le ha susurrado que el plan sigue adelante mientras estaba hospitalizada sin poder moverse, por lo que cree que la muerta era cómplice de intentar matar al candidato).  A partir de aquí vemos a Avery, la periodista, viviendo como la señora Rutledge y cambiando por completo la forma de ser de Carole Rutlege, una bruja superificial que engañaba a su marido, descuidaba a su hija y estaba enemistada con toda la familia, familia que dista mucho de ser ideal. Por increíble que todo parezca, creo que está muy bien contado y la autora consigue que nos lo creamos, aunque estemos buena parte del tiempo sufriendo un poquillo pensando, "¿pero cómo va a salir esta mujer de este embrollo?". Pues al final lo consigue.

Lujo, intentos de asesinato, familias no muy estructuradas a pesar de las apariencias y secretos del pasado, todo bien combinado con tensión sexual (no resuelta y resuelta, de las dos) y pistas dosificadas para hacernos dudar de todos los personajes. He pasado un buen rato con este libro a pesar de que creía que el tema no me iba a enganchar en absoluto. Muy bien, Sra. Brown.

"Escrito en el agua", de Paula Hawkins

Editorial Planeta
Año de edición: 2017
Título original: Into the water
Traducción: Alex Montoto


Sinopsis:

Pocos días antes de morir, Nel Abbott estuvo llamando a su hermana, pero Jules no cogió el teléfono, ignoró sus súplicas de ayuda. Ahora Nel está muerta. Dicen que saltó al río. Y Jules se ve arrastrada al pequeño pueblo de los veranos de su infancia, un lugar del que creía haber escapado, para cuidar de la adolescente que su hermana deja atrás. Pero Jules tiene miedo. Mucho miedo. Miedo al agua, miedo de sus recuerdos enterrados largo tiempo atrás, y miedo, sobre todo, de su certeza de que Nel nunca habría saltado…
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Me gustó mucho más "La chica del tren"; cuando escribí la reseña de esa novela decía que no me perdería la siguiente y no me la he perdido, pero no me he enganchado tanto como con la anterior.

La historia se cuenta a través del punto de vista de varios personajes, un recurso que ya se utilizó en "La chica del tren", pero que aquí me ha resultado algo más lioso que en aquella, quizás porque había más puntos de vista, y me ha costado centrarme en la historia. Por otra parte, lo que realmente me ha enganchado es la relación de Jules con su hermana muerta, la narración del momento en que perdieron contacto y por qué,  y también la relación de Jules con su sobrina, un personaje muy interesante y que a mi parecer  representa muy bien a una adolescente de carácter fuerte y en guerra con el mundo; el resto, la muerte de Nel y las anteriores muertes en la poza me ha mantenido pillada, pero menos. Y el final es inesperado, relativamente, porque quién está implicado de alguna manera es obvio bastante pronto, aunque no llegues a acertar hasta qué punto.

Quizás lo que menos me ha gustado ha sido el que se dejan cabos sueltos que no acaban de cerrar la historia, con personajes que desaparecen sin que sepamos exactamente qué les ocurre, fantasmas del pasado que parece ser que fueron asesinados, pero no se nos cuenta exactamente cómo ni cuándo...

En fin, que me ha resultado entretenido, pero sin la emoción del anterior libro de la autora.

10 de julio de 2017

"Mi nombre era Eileen", de Otessa Moshfegh

Editorial Alfaguara
2017
Título original: Eileen
Edición original: 2015
Traducción: Damià Alou

Sinopsis:

La Navidad ofrece muy poco a Eileen Dunlop, una chica modesta y perturbada atrapada entre su papel de cuidadora de un padre alcohólico y su empleo administrativo en Moorehead, un correccional de menores cargado de horrores cotidianos. Eileen templa sus tristes días con fantasías perversas y sueña con huir a una gran ciudad. Mientras tanto, llena sus noches con pequeños hurtos en la tienda local, espiando a Randy, un ingenuo y musculoso guardia del reformatorio, y limpiando los desastres que su padre deja en casa.

Cuando la brillante, guapa y alegre Rebecca Saint John hace su aparición como nueva directora educativa de Moorehead, Eileen es incapaz de resistirse a esa milagrosa e incipiente amistad. Pero en un giro digno de Hitchcock, el cariño de Eileen por Rebecca la convierte en cómplice de un crimen.
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Ganadora del prestigioso Premio PEN/Hemingway al mejor debut literario, nominado al Man Booker Prize 2016, su autora, Otessa Moshfegh fue elegida como una de las mejores novelistas jóvenes de Estados Unidos por la revista Granta y de ella dicen por ahí que sería el vástago del siempre malvado Jim Thompson y la siempre retorcida Patricia Highsmith. No tengo ninguna lectura reciente de Patricia Highsmith, que supongo es de sobra conocida por muchos de vosotros aunque solo sea por las adaptaciones desus obras para la gran pantalla, pero conocí no hace mucho a Jim Thompson y creo que estoy de acuerdo: esta novela es perturbadora, cruda y bucea en lo peor del alma humana.

Etiquetada como thriller por algunos, yo no sabría qué etiqueta ponerle, aunque tengo claro que tiene un lado muy negro y también criminal, así que eso he acabado poniendo en el blog, pero no esperéis una novela de crímenes e investigaciones. La protagonista nos anuncia desde el pricipio que va a hablarnos de cómo acabó marchándose de casa y va añadiendo poco a poco pinceladas que nos hacen pensar en que hizo algo muy gordo antes de marcharse, aunque no acabase de imaginarte realmente qué pudo ser. No voy a contaros todo lo que se me fue pasando por la cabeza conforme leía para dejar que la imaginación de cada uno funciona libre si os da por leerla.

Eileen, al menos ese es el nombre que la voz narradora nos da cuando empieza la historia, decide en su vejez contar su historia y nos retrata a una joven de veinticuatro que vive en los años sesenta con su padre alcohólico, trabaja en un reformatorio, no tiene amigas y ha carecido desde siempre de una familia estructurada, cariño y referentes morales. Inadaptada, alcohólica, anoréxica, autodestructiva, cruel, amargada, infeliz, cándida, mordaz... múltiples son los adjetivos con los que podemos referirnos a ella conforme más conocemos su historia y vamos pasando del desagrado a la compasión casi sin solución de continuidad. La verdad es que el único respiro que te da la novela es el saber que quien la narra ha llegado a ser una anciana y parece que alcanzó en algún momento una vida mínimamente feliz, o al menos, que consiguió un entente cordial con el mundo mucho mayor que el que tuvo en su infancia y juventud, porque los hechos que nos va narrando sobre los días previos a su escapada y las breves pinceladas que nos ofrece sobre su infancia son absolutamente descorazonadores.

Supongo que me ha gustado. Digo supongo porque no es una novela que te deje un buen sabor de boca, pero desde luego no te deja indiferente y te hace reflexionar sobre el ser humano, las emociones y las relaciones humanas. Describe un mundo cerrado y oscuro de gente preocupada solo de sí misma y ciega a las desgracias ajenas, un mundo en el que tampoco esos desgraciados se te hacen simpáticos porque todos son igualmente egoístas y desagradables; al mismo tiempo, en medio de tanta fealdad hay breve chispas de luz cuando nos cuenta las pequeñas esperanzas de Eileen, su deseo de ser querida, alguna reacción de su padre que parece mostrar que algo se preocupa por ella, la fragilidad y el deseo de amor del joven Lee, el niño del reformatorio que será clave en esta historia y, al menos, la esperanza de un cambio en la huida final de la protagonista y su nuevo comienzo. Ciertamente, si nos cuentan la historia en tercera persona y la acaban con el suicidio de Eileen o con esta realizando una masacre en el pueblo hubiera resultado absolutamente creíble; afortunadamente para nuestra tranquilidad, la cosa acaba algo mejor, aunque no bien, ni mucho menos.

5 de julio de 2017

"A duke of her own", de Eloisa James

 Avon
2009
Libro 6 de la serie "Desperate Duchesses"


Sinopsis:

Leopold Dautry, el tristemente célebre Duque de Villiers, tiene hacer pronto una buena boda -y sus posibilidades de elección, desgraciadamente, son escasas. La hija del Duque de Montague, Eleanor, es muy hermosas e inteligente. Villier se promete con ella sin pensarlo.

Después de todo, no hay otra mujer que cumpla los requisitos.

Lisette, la franca hija del Duque de Gilner, no se preocupa en absoluto por la ropa o el decoro. Está prometida a otro hombre y no le importa nada el estatus o un título. La mitad de la alta sociedad cree que está loca y Villiers empieza a creer lo mismo.

Entre la lógica y la pasión, entre la inteligencia y la imaginación, Villiers se encuentra al borde de un comportamiento inapropiado. Pero no es hasta que se enfrente en un duelo a muerte por la reputaicón de la mujer que ama que finalmente se da cuenta de que el mayor riesgo que afronte puede que no sea el del campo del honor.

Sino en el dormitorio. Y en el corazón.

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Personajes originales y muy de la época, buena ambientación, referencias literarias,... todo muy cuidado y al mismo tiempo ligero, como suelen ser las novelas de esta autora. Pero no es la novela que yo recomendaría de la escritora para empezar y es que, decididamente, las tiene mejores.

El argumento del libro no tiene ninguna intriga y no especial tensión, no más que pensar cuándo los protagonistas se darán cuenta de están hechos el uno para el otro de verdad, de que pueden ser una pareja duradera y no una pasión pasajera. Ambos creen que deben casarse con otra persona (un argumento que ya se ha dado en otras novelas de esta autora): Eleanor porque cree seguir enamorada de su primer amor y Villiers porque piensa que Lisette es la mejor opción para criar a sus hijos.; ambos no pueden estar más equivocados y el lector lo ve claramente, pero la autora se empeña en mantener a sus protagonistas engañados hasta el último momento y se van introduciendo que alargan algo más la trama, pero sin que ésta gane interés de verdad.

Especialmente irritante me resultó el personaje de Lisette y la ceguera de Villiers con respecto a ella. Es una mujer claramente inestable, incluso enferma mental diría yo, y él parece no darse cuenta de lo perjudicial para una familia que su comportamiento puede ser, solo es capaz de ver lo positivo que sería un matrimonio con la hija de un duque y el hecho de que aparentemente a ella no le importa que sus hijos sean bastardos y que podría educarlos sin importarle los convencionalismos sociales. Pero la locura de esa mujer la hace bastante antipática al lector y resulta incomprensible que el duque no vea más allá de sus narices, la verdad.

Creo que el punto de partida de la historia está muy bien y, como he dicho al principio, la ambientación y los detalles también, pero la trama se alarga de manera un tanto forzada con el trillado recurso de los niños, aunque tengan su papel justificado por ser los hijos bastardos del duque y la causa de que éste busque casarse cuanto antes para darles una madre y asegurar su aceptación social. Las historias del orfanato, el juego de la caza del tesoro y la intervención de Tobías, el hijo mayor de Villiers, van haciendo avanzar algo la trama y los protagonistas se van relacionando cada vez más hasta darse cuenta de que de verdad se aman y que las relaciones que pensaban que eran las mejores para ellos no lo son en realidad. Las escenas de sexo están muy bien contadas, aunque probablemente alguna no tiene más sentido que rellenar páginas y vender más.

Quizás lo mejor sea cierto tono de novela de enredo y cierto melodramatismo no exento de comicidad que es muy apropiado para el tipo de historia y la época en que se desarrolla. Hasta los momentos más trágicos tienen un cierto tono desenfadado y que incluso roza lo absurdo: el antiguo amor de Eleanor volviendo con ella y retando a Villiers a duelo para defender su honor, las reacciones de Lisette ante el perro de Eleanor, la huida del orfanato de las gemelas del duque, el momento final en que se descubre algo terrible sobre el pasado de Lisette...

En definitiva, me parece recomendable sobre todo para quienes gustan de cerrar las series y bien escrita, pero su lectura no me acabó de enganchar.

24 de junio de 2017

"La historia del loco", de John Katzenbach

Ediciones B
2005
Título original: The madman's tale
Edición original: 2004
Traducción: Laura Paredes Lascorz


Sinopsis:


Su familia lo recluyó en el psiquiátrico tras una conducta imprevisible. Pero un reencuentro en los terrenos de la clausurada institución remueve algo profundo en su mente agitada: unos recuerdos sombríos sobre los truculentos hechos que condujeron al cierre del W. S. Hospital, y el asesinato sin resolver de una joven enfermera, cuyo cadáver mutilado fue encontrado una noche después del cierre de las luces. La policía sospechó de un paciente, pero sólo ahora, con la reaparición del asesino, se conocerá la respuesta.
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Me pasado con este libro lo mismo que con el anterior que he leído de Johan Katzenbach, "Personas desconocidas", que me ha gustado y me ha enganchado hasta el final, que me ha decepcionado.

Lo empecé a leer pensando que la trama iba a ir en una dirección, pero nada que ver. Lo que dice la sinopsis de la edición española del libro no tiene nada que ver con la realidad: el asesino no reaparece, simplemente Francis recuerda y escribe lo ocurrió hace muchos años cuando estaba interno en el hospital psiquiátrico. Y esa es la gran baza del libro, la forma de narrarlo, de introducirnos en la mente del héroe de nuestra historia, y ese héroe tan poco común es también un logro: un esquizofrénico que no siempre puede confiar en lo que percibe y que se convierte en investigador de un crimen junto a los únicos amigos que realmente ha tenido en su vida.

La figura de Francis es clave en la historia y creo que lo mejor del libro. Realmente el autor consigue que empaticemos con el personaje y sintamos la soledad, la frustración y el dolor que Francis vive en el momento en que recuerda la historia y en los momento en que todo transcurrió. Lo demás, los crímenes, la investigación en sí y, sobre todo, el final, son un poco engañosos, "mucho ruido y pocas nueces": Katzenbach consigue que nos pongamos muy nerviosos, incluso podamos sentir miedo y/o angustia, pero cuando conocemos al asesino y todo lo que ha planeado nos resulta todo un tanto increíble, muy teatral, una especie de montaje para mantener enganchado al lector, pero poco convincente, al menos a mí no me ha convencido. Y la última parte, ..............................Y AVISO, AUNQUE NO VOY A DESVELAR NADA REALMENTE, MI COMENTARIO PODRÍA TENER ALGO DE SPOILER, ASÍ QUE SI NO QUIERES SABER ABSOLUTAMENTE NADA DEL FINAL NO SIGAS LEYENDO .......................................................................................el final real del libro con la reaparición de algunos personajes también me ha parecido un poco "truco barato" para contentar al lector poco exigente, porque te preguntas: ¿dónde estaban estos durante los 30 años que Francis ha estado más solo que la una?

En fin, un buenísimo personaje y un libro entretenido aunque algo decepcionante en conjunto.

"¿Quién te lo ha contado?", de Marian Keyes

Editorial: Plaza & Janés
Año de edición: 2004
Título original: The other side of the story
Traducción: Matilde Fernández de Villavicencio

Sinopsis:

Una historia puede tener distintos protagonistas; esta tiene tres:

Jojo, agente literaria, atractiva, triunfante y muy, pero muy, ambiciosa. Mantiene relaciones con su jefe, un hombre excelente. Solo tiene el defecto de estar casado.

Lily, autora y cliente de Jojo. Su primera novela ha tenido un éxito enorme. Vive con Anton y están muy enamorados. Compran la casa de sus sueños y tienen un bebé. Pero la creatividad de Lily se paraliza, no puede escribir ni una palabra. Y, lógicamente, tampoco puede pagar las facturas.

Por fin, está Gemma, ex novia de Anton y todavía enamorada. Y encima Lily era su mejor amiga. Para colmo, su padre se marcha de casa para vivir con una joven, su madre sufre una profunda crisis y exige que Gemma esté a su lado veinticuatro horas al día…

Pero la vida y el amor son imprevisibles…
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Marian Keyes siempre me resulta entretenida y creo que sabe crear historias que se apoyan equilibradamente en la trama y en los personajes; también sabe relacionar unas vidas con otras y contar algo más que lo que aparentemente está pasando, es decir, ahondar en los problemas de la gente. Este libro tiene un poco de todo eso. La autora mantiene un tono ligero mientras nos va contando la historia de tres mujeres relacionadas entre sí aunque en todo el libro no llegan a estar juntas. Sus vidas se cruzan (dos fueron amigas y  la tercera conoce a ambas conforme se desarrolla la historia) y vamos viviendo con ellas sus diferentes problemas: el dolor por la separación de los padres mayores que se une al abandono sufrido por el amor de tu vida, la lucha por el reconocimiento profesional y el amor con futuro incierto por un hombre casado, el sentimiento de culpa por estar con la persona que amas porque sientes que se lo has robado a otra... Dolor, traición, culpa, inseguridad... sentimientos cotidianos en vidas cotidianas, pues aunque las tres son profesionales a las que más o menos les va yendo bien en la vida laboral, no son todas especialmente famosas ni viven vidas sofisticadas en medio del glamour.

La autora combina bastante acertadamente escenas de humor y momentos dramáticos y aunque todo acaba relativamente bien, no es un final ultrafeliz de comedia romántica, a pesar de lo cual consigue dejar un buen sabor de boca.

Probablemente si no sois seguidores de Marian Keyes u os van más las tramas con intriga, los dramas más sesudos o las comedias puramente ligeras y espumosas el libro os parecerá poca cosa, pero a mí me ha hecho pasar un buen rato y mantengo mi opinión de que Marian Keyes es una escritora muy recomendable para aquellos que gustan de la tragicomedia o al menos buscan en la comedia algo más que la risa fácil.

4 de junio de 2017

"Personas desconocidas" de John Katzenbach

Ediciones B
2016
Título original: By persons unknown
Traducción: Gema Moral Bartolomé
Edición original: 2015

Sinopsis:

Gabriel Gabe Dickenson y Marta Rodriguez-Johnson han servido a la policia de manera impecable, hasta que un día sus vidas se tuercen irreversiblemente. Ahora están condenados a trabajar juntos en esos casos olvidados y nunca aclarados que nadie quiere, en realidad, resolver. Es una manera de matar el tiempo mientras esperan a que sus jefes decidan que hacer con ellos.

Sin embargo, entre ese montón de archivos polvorientos, Marta y Gabe están a punto de encontrar la clave para resolver no solo cuatro extraños asesinatos cometidos dos décadas atrás, sino también una de esas impactantes desapariciones que marcaron un antes y un después en toda una comunidad.

Si hacen las preguntas adecuadas, hallarán la respuesta. Pero puede que sea mejor no preguntar. Porque lo que no sospechan es que quien está detrás de esas muertes se encuentra muy cerca de ellos. Y prefiere que no se sepa la verdad.

¿Podrán un policía alcohólico y una especialista en narcóticos incapaz de empuñar un arma enfrentarse al poder de su departamento para resolver un crimen imposible?
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Me encantó "El profesor" de este mismo autor y no había vuelto a leer nada de Katzenbach. No me atraen mucho los escritores que sacan best-sellers como rosquillas, pero me parece que este escribe bien, aunque este libro no me ha gustado tanto en conjunto como aquel.

Lo mejor del libro han sido sus protagonistas, a pesar de caer en el tópico de policía amargado y con una vida deprimente. se ve que los personajes con pareja estable y viva, amigos, familia normalizada y que hacen la compra y las tareas domésticas son un aburrimiento para algunos (tampoco hace falta que nos describan cómo pasan el día a día, pero podían darles un respiro a los protagonistas, ¿no?;) A lo que iba, los personajes son estupendos, empatizas con ellos y te implicas en su vida y en su investigación. La trama también me atrapó y lo cierto es que no podía dejar de leer durante las dos primeras partes, a pesar de que fui descubriendo algunas inconsistencias que, desgraciadamente explotaron en la última parte.

Es esa parte final la que no me ha convencido nada. Los personajes siguen siendo geniales, pero la resolución del conflicto me parece increíble y creada únicamente para impactar al lector si no se hace ninguna pregunta, porque a poco que te cuestiones lo que está pasando no te puedes creer algunas coincidencias y algunas actitudes y/o decisiones de los personajes: suicidios muy dramáticos, pero muy poco justificados, engaños mantenidos a lo largo de la historia que pudieron tener un sentido en su día pero que en el momento en que se suceden los hechos ya no tienen ninguno, el hecho de que quienes taparon actuaciones policiales ilegales promuevan la creación de una unidad para investigar casos abiertos, ¿eso tiene algún sentido? Eso sí, el conjunto, como he dicho, es muy impactante, y si lees la historia con mente abierta y dispuesto simplemente a pasar el rato y disfrutar de la tensión, probablemente lo conseguirás, pero deja tu mentalidad detectivesca y la lógica fuera.

3 de junio de 2017

"Three weeks with Lady X", de Eloisa James

 Avon books
2014
Serie: Desperate Duchesses by the numbers

Sinopsis:

Habiendo amasado una fortuna, Thorn Dautry, el poderoso hijo bastarde de un duque, decide que necesita una esposa. Pero para casarse con una dama, Thorn necesita adquirir una apariencia distinguida y sin tacha, la especialidad de Lady Xenobia India.

Exquisita, fuerte  e independiente, India promete conseguir hacer de Thorn un buen partido en solo tres semanas.

Pero ni Thorn ni India pueden predecir la pasión prohibida que surge entre ellos.

Thorn parará hasta conseguir que India sea suya. Fracasar no es una opción. Pero hay sola una cosa que hará que India sea suya, la única que Thorn no quiere perder, su corazón fiero e indómito.

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¡Qué poco me gustan algunas sinopsis de las editoriales! Esas del tipo genérico que apenas cuentan lo que pasa en el libro y están llenas de "corazones indómitos", "pasiones arrebatadoras" y otros tópicos por el estilo. La que os pongo de este libro es mi traducción de la que ofrece la propia página de la autora y no ofrece mucha información, la verdad. Si queréis saber un poco más, mejor id a la página de Eloisa James y echadle un vistazo a los entresijos de "Three weeks with Lady X", donde la autora incluye algunos comentarios muy interesantes sobre sus personajes y también sobre algunas referencias e influencias de otras obras en su libro.

Básicamente es la historia de un joven muy rico, hijo de un caballero, pero que no es considerado tal por la sociedad por haber nacido fuera del matrimonio; sin embargo, Thorn es una persona honesta y con fuertes convicciones, leal y de buen corazón y que, aunque no quiera reconocerlo expresamente, busca desesperadamente la aceptación social y tener un lugar propio en ese mundo al que su padre lo llevó cuando lo reconoció como hijo suyo y dentro del cual no acaba de encajar.

Lady X, nombre con el que en algún momento se dirige el protagonista a la heroína, es India (Xenobia India, en realidad, como la reina Zenobia de Palmira), una joven dama huérfana que creció creyendo que sus padres, unos nobles ricos y absolutamente excéntricos, no la querían demasiado. Las estrecheces que pasó en su infancia por la inconsciencia de sus progenitores le hicieron esforzarse después en conseguir una fortuna que le permitiera ser independiente y también poder elegir con quién casarse (no es tan moderna como para no buscar lo que buscaba toda joven bien de la época: un buen matrimonio).

Estamos ante dos personajes jóvenes, fuertes y decididos, con sus traumas personales a cuestas, ambos convencidos de que tienen que buscarse un lugar en la sociedad de la que forman parte -aunque de forma un tanto fuera de lo corriente cada uno a su manera- y casarse bien; sin embargo, ninguno piensa que el otro sea el buen partido que necesitan para lograr ese fin.  A pesar de ello y de ellos mismos, las circunstancias y su corazón se empeñarán en demostrarles lo contrario. Ese tira y afloja entre ambos hasta que se convencen de que el otro es de verdad su media naranja y no solo una pasión momentánea es lo mejor del libro. Frente a ello, la parte final en la que Thorn está a punto de perder la vida para demostrarle a India que la ama de verdad (no doy detalles de cómo), cumple el papel de dar emoción a la historia y tenerte en vilo al final, pero no me resultó tan interesante como la tensión de la primera parte. En esa primera parte, encuentro muy divertido el intercambio de notas entre los protagonistas, un guiño al actual intercambio de mensajes de whatsapp o similar que sería lo suyo en nuestro mundo.

Junto a esa tensión y evolución de los personajes que he mencionado, lo que más me interesó del libro, hasta el punto de que eché mucho de menos un mayor desarrollo de esa trama, fue la historia de la "casi prometida" de Thorn. El objetivo de este es conseguir casarse con una joven noble dulce y encantadora, pero con fama de tonta. Lala, como la llaman en su familia, vive oprimida bajo su madre, una mujer egoísta y autoritaria que, además, la desprecia públicamente, haciendo referencias odiosas a su intelecto y a su figura. Poco a poco, vemos claramente que no es una joven con deficiencias intelectuales, sino que tiene algún problema para leer (probablemente algún tipo de dislexia) y muchos problemas para afirmarse como persona con una madre que la reprime y humilla en cuanto puede. La forma en que a lo largo de la historia Lala consigue liberarse del yugo materno y encontrar su lugar en el mundo me mantuvo casi tan enganchada como la relación de Thorn e India y me hubiera gustado que se contará con más profundidad su historia de amor.

En conjunto, aunque lo he encontrado algo irregular y me inclino más por la primera parte que por el final,  me ha gustado el libro y me ha resultado muy entretenido; además, como me pasa con muchos de los libros de Eloisa, me han entrado ganas de leer más sobre los personajes relacionadas con esta historia. Probablemente acabaré leyendo algún día el libro dedicado al padre de Thorn, el duque de Villliers, "A duque of her own", el sexto de la serie "Desperate Duchesses".

7 de mayo de 2017

"Ahora y siempre", de Patricia Gaffney

Plaza y Janés (Cisne)
Edición 2012
Título original: For ever and ever
Traductor: Pedro Fontana
Edición original: 1996
Serie: Wyckerley 3

Sinoposis:

Connor Pendarvis ha llegado a Wyckerly, un tranquilo pueblo de Cornualles, con la misión de evaluar las condiciones de trabajo de la mina heredada por Sophie Deene.

Adoptando una identidad falsa, Connor solicita un empleo en la mina y, casi de inmediato, se ve irremediablemente atraído por su patrona. Sophie se rinde al encanto y la virilidad de Connor, pero insiste en mantener en secreto sus devaneos, impropios de una mujer de su clase.

Cuando la verdadera identidad de Connor salga a la luz, se abrirá entre ellos un abismo que solo un amor sin límites podrá salvar.
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Me gustó tanto "La mujer cautiva" que tenía pendiente leer algo más de esta autora y me decidí por la tercera de la serie, "Ahora y siempre". Esta vez la traducción  sí ha mantenido la idea de la edición original, que hace referencia a los votos matrimoniales (la primera novela se titulaba "To love and to cherish", que se convirtió en español en "Lealtades enfrentadas",  y la segunda, traducida como "La mujer cautiva", era en realidad "To Have and to Hold"). La verdad es que cambiar el título de un libro puede tener sentido por acomodarse a costumbres, tradiciones o al mercado del país en el que se va a publicar, pero en algunas ocasiones las elecciones de las editoriales no parecen muy acertadas si se compara con el original; afortunadamente aquí se ha mantenido esa referencia a los votos matrimoniales que lo es también al compromiso que adquieren los protagonistas el uno con el otro a pesar de sus diferencias y de las discusiones, malentendidos y desgracias personales que los separan en varias ocasiones a lo largo de la trama.

Patricia Gaffney escribe muy bien y sus historias son algo más que una mera repetición de tópicos románticos que simplemente entretengan. Recrea estupendamente el ambiente en el que transcurre su historia y sus personajes son complejos y con matices, nada de caballeros de brillante armadura y virtuosas y/o pizpiretas heroínas. Creo que su forma de narrar es muy visual, como si estuvieras viendo realmente lo que te cuentan. La historia transcurre en Cornualles y el negocio de la protagonista es una mina en la que transcurren algunas escenas; pues bien, no hace mucho he seguido la nueva versión de la serie Poldark, y aunque en ella la acción transcurre a finales del siglo XVIII y en "Ahora y siempre" estaremos a mediados del siglo XIX (se menciona que recientemente ha terminado la Guerra de Crimea), no ha transcurrido tanto tiempo ni ha habido tantos cambios sociales y culturales en los pueblos mineros ingleses como para que no se puedan considerar épocas y escenarios muy similares; realmente veía al leerlos los paisajes que me había mostrado la serie, las calles de los pueblos, las minas de la época (aunque entonces ya iban implantándose adelantos que luego evolucionaron mucho más, y ese es uno de los temas de la historia precisamente) y las reuniones sociales propias del momento. Un diez para Patricia Gaffney en ese aspecto.

En definitiva, creo que es una novela muy interesante en cuanto a la ambientación y los personajes, aunque, por ponerle algún pero, los vaivenes de la relación de los protagonistas me han parecido un poco folletinescos en alguna ocasión y sus reacciones a veces poco maduras me han puesto algo de los nervios (lo que, por otra parte, supone que ha conseguido engancharme e implicarme en lo que se cuenta), pero a la vez resultan muy reales porque, no nos engañamos, cuando nos dejamos llevar por los sentimientos es fácil actuar de forma puramente emocional e inmadura, lo difícil es rectificar a tiempo y eso lo consiguen nuestros protagonistas.

La leí ya hace un par de meses y ahora que pienso con perspectiva en la sensación que me dejó siento que me recuerda algo a los libros de Lavyrle Spencer. No he hecho ningún análisis serio al respecto, es solo una sensación, pero creo que ambas autoras coinciden en analizar profundamente a sus personajes, en presentar su evolución personal, en buscar el fundamento emocional de sus acciones y en cuidar mucho la ambientación y los secundarios de sus historias. En cualquier caso, recomiendo mucho leer a ambas (y alguna más) para conocer algo más que la romántica de puro y simple entretenimiento (que también viene bien de vez en cuando, no digo que no).

8 de abril de 2017

"Los ángeles de hielo", de Toni Hill

Editorial Grijalbo
2017



Sinopsis:


Barcelona, 1916. A sus veintisiete años, Frederic Mayol ha dejado atrás una vida cómoda en la esplendorosa Viena y la traumática participación en una guerra que sigue asolando Europa. Psiquiatra y seguidor de las teorías psicoanalíticas, se enfrenta a su futuro puesto en un sanatorio ubicado en un tranquilo pueblo pesquero cercano a Barcelona, un enclave perfecto para superar los horrores vividos en el frente. Pero la clínica y sus alrededores no resultan ser tan idílicos como pensaba. Las sombras de un siniestro pasado se ciernen sobre los ángeles que decoran la fachada del edificio, como si quisieran revivir los acontecimientos que sucedieron en la casa siete años atrás, cuando el lugar era un prestigioso internado para jovencitas de buena familia que cerró sus puertas después de un trágico incendio. Atrapado entre el anhelo de desvelar el misterio que se esconde entre los muros del caserón y el amor que siente por Blanca, una de las antiguas alumnas del colegio, Frederic deberá enfrentarse a una perversa historia de obsesiones y venganzas hasta llegar a una revelación tan sorprendente como desoladora. Porque la verdad, aunque necesaria, no siempre supone una liberación; a veces incluso puede convertirse en una nueva condena.

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Intriga psicológica y suspense, también crímenes e incluso terror. Cuando empecé esta novela sin haber leído nada de ella, solo porque viendo que su autor es Toni Hill estaba segura de que iba a gustarme cómo estaba escrita, la etiqueté en el blog como "novela negra y criminal"; después de leer más o menos un tercio pensé que estaba ante una novela de terror entre lo gótico y Stephen King y al final resultó que sí, que era una novela criminal, pero con todo lo demás incorporado.

Si habéis leído la trilogía de Héctor Salgado, los anteriores libros de Toni Hill, no esperéis nada parecido en esta historia salvo, eso sí, el buen hacer como escritor de Hill. El autor nos ofrece un relato que va atrapándonos poco a poco, que nos descoloca incluso porque, como os contaba, llegamos a dudar de si se nos quiere contar una historia de crímenes o de sucesos paranormales. El momento elegido, principios del siglo XX en Barcelona y un pueblecito catalán mientas en Europa tiene lugar la Gran Guerra contribuye también a esa ambientación: un momento de comienzo de grandes avances tecnológicos y médicos y persistencia al mismo tiempo de mucho desconocimiento e incluso superstición, con una trasfondo de barbarie y sinsentido que cambió la cara de Europa y dejó heridas que no acabaron de cerrar; y además contamos dos escenarios estupendos, el típico caserón con un pasado oscuro y las calles y casas de una Barcelona de principios de siglo que nos muestra tanto su cara burguesa conservadora como las diversiones decadentes de ciertos elementos de la alta sociedad y la miseria absoluta de los barrios más pobres.

Varios puntos de vista nos aportan datos y miradas muy diversos: el viejo doctor que narra la historia, el diario de la antigua directora del colegio en el que ahora tiene su sede un sanatorio mental, y el narrador que nos cuenta la trama desde el punto de vista del joven psiquiatra Frederic Mayol. Poco a poco el puzle al que no veíamos sentido se va completando y todos las piezas encajan en un final que reserva sorpresas cuando ya creías que lo tenías todo aclarado.

Si os gustan las novelas de crímenes que además de entretener hacen reflexionar sobre el mundo que es y que fue y sobre la naturaleza humana, no os perdáis esta estupenda novela.

1 de abril de 2017

"El secreto de una dama", de Nuria Llop

Arrobabooks
Año de edición: 2017

Sinopsis:
Claudia Maldonado se niega a ser una concubina. Y encima tiene que oír, de su propio padre, las ventajas que este «intercambio » aportaría a la familia. Porque ser amante de Felipe IV es un privilegio, y que la haya escogido de entre todas las jóvenes damas de la corte, un halago. Claudia tiene claro que yacer con el monarca no le reportará nada que ella desee de verdad. Y solo encuentra una salida: huir como alma que lleva el diablo. O al menos, alejarse de Madrid hasta que el rey se olvide de su capricho. Manuel Perea vuelve a España, después de largos años de destierro, y lo último que espera encontrar es una invitada sorpresa. ¿Quién es esta joven, por qué se oculta en casa de su hermana y de quién está huyendo? A pesar de su halo de inocencia, de esos ojos azules y de sus labios carnosos… no se fía de ella. Pero su voluntad se quiebra con solo mirarla.

Hay muchas cosas que Claudia desconoce de Manuel Perea (que, pese a su aire taciturno, le resulta atractivo desde el primer instante). Lo único que sabe del hermano de su benefactora es que está prometido (aunque con una joven que se encuentra lejos, en Italia) y que odia a los nobles. En especial, al traidor del que espera vengarse algún día. Manuel y Claudia llegan a un acuerdo, que él acepta a regañadientes: mientras estén bajo el mismo techo fingirán ser marido y mujer. Así evitarán habladurías en el pueblo, y Claudia se sentirá más protegida bajo una identidad falsa. Pero la convivencia entre dos extraños que se desean –y que no se cuentan toda la verdad– puede dar lugar a tentaciones incendiarias. Sobre todo, porque ambos están dispuestos a jugar con fuego hasta abrasarse.
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Leo poca novela romántica de escritoras españolas, pero me apeteció leer algo ambientado en el siglo de oro, que es donde transcurren las novelas de Nuria Llop, licenciada en Historia del Arte, actriz de doblaje y adaptadora de guiones para cine y televisión. Se ve que lo cinematográfico le va, tal y como plantea su historia, sobre todo el final, pero no se esfuerza mucho en transmitir la realidad histórica porque el ambiente que crea es poco más que un decorado donde se mueven personajes del siglo XXI disfrazados de caballeros y damas del Siglo de Oro; si me hubiera divertido, eso me habría dado igual, pero como la protagonista me cayó fatal desde el principio y la trama no me enganchó, me cabreó bastante lo flojo del planteamiento.

Confieso que cuando llevaba pocas páginas leídas estuve tentada de dejar el libro, pero decidí darle una oportunidad para poder opinar "con fundamento" y seguí hasta el final. Algo mejoró la cosa, porque después de que Claudia escapase de su casa, llegase a ver a su amiga Marta y todos decidieran fingir que era la esposa de Manuel, los personajes me fueron pareciendo menos planos aunque siguieran siendo actores disfrazados en un decorado y no gente de su época. Ahora, con el personaje de Claudia no conseguí hacer las paces. Es una ingenua fantasiosa que se inventa historias sobre los demás y además se las cree. Esto da lugar a varios malentendidos que supongo que pretendían ser graciosos, pero a mí no se me escapó ni una sonrisa. Cuando deja de comportarse como una idiota, te dan menos ganas de matarla y vemos que su relación con Manuel se intensifica y la tensión sexual entre ellos también, pero la historia de estos dos ya me daba igual, la verdad. Por otra parte, no me convencía mucho que fuera tan boba e ingenua y al mismo tiempo tan lanzada sexualmente, pero ya se sabe que las novelas de hoy en día si no hay sexo no venden.

Lo mejor de la novela me han parecido las historias secundarias: la hermana de Manuel con el notario y la que claramente se nos insinúa entre la mejor amiga de Claudia y su primo. De hecho, me parecieron mucho más auténticas las escenas entre estos personajes que las de los protagonistas, particularmente la escena en la que se aclaran los sentimientos entre Marta y el notario me pareció muy tierna y sincera. ¿Y por qué luego la autora pasa de puntillas sobre estos personajes? Ahí no nos muestra ni un pelín de tensión sexual ni nada de nada, como si fuera una película mojigata de los años 40 o 50, aquellas que se acababan con un beso y lo demás te lo imaginas tú. Señora Llop, un poquito más de pasión se hubiera agradecido aquí, que los personajes lo estaban pidiendo...

La historia tiene su pelín de emoción y suspense para averiguar quién traicionó a Manuel y algunas peripecias para que los "protas" acaben juntos, pero para cuando llegamos a ese punto yo ya estaba deseando terminar el libro y leí casi en diagonal, para qué os voy a engañar. Así que, aunque supongo que este tipo de novelas tiene su público, no os lo puedo recomendar ni por divertida, ni por auténtica, ni por maravillosamente escrita... Francamente, "necesita mejorar", como en el cole.