8 de abril de 2017

"Los ángeles de hielo", de Toni Hill

Editorial Grijalbo
2017



Sinopsis:


Barcelona, 1916. A sus veintisiete años, Frederic Mayol ha dejado atrás una vida cómoda en la esplendorosa Viena y la traumática participación en una guerra que sigue asolando Europa. Psiquiatra y seguidor de las teorías psicoanalíticas, se enfrenta a su futuro puesto en un sanatorio ubicado en un tranquilo pueblo pesquero cercano a Barcelona, un enclave perfecto para superar los horrores vividos en el frente. Pero la clínica y sus alrededores no resultan ser tan idílicos como pensaba. Las sombras de un siniestro pasado se ciernen sobre los ángeles que decoran la fachada del edificio, como si quisieran revivir los acontecimientos que sucedieron en la casa siete años atrás, cuando el lugar era un prestigioso internado para jovencitas de buena familia que cerró sus puertas después de un trágico incendio. Atrapado entre el anhelo de desvelar el misterio que se esconde entre los muros del caserón y el amor que siente por Blanca, una de las antiguas alumnas del colegio, Frederic deberá enfrentarse a una perversa historia de obsesiones y venganzas hasta llegar a una revelación tan sorprendente como desoladora. Porque la verdad, aunque necesaria, no siempre supone una liberación; a veces incluso puede convertirse en una nueva condena.

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Intriga psicológica y suspense, también crímenes e incluso terror. Cuando empecé esta novela sin haber leído nada de ella, solo porque viendo que su autor es Toni Hill estaba segura de que iba a gustarme cómo estaba escrita, la etiqueté en el blog como "novela negra y criminal"; después de leer más o menos un tercio pensé que estaba ante una novela de terror entre lo gótico y Stephen King y al final resultó que sí, que era una novela criminal, pero con todo lo demás incorporado.

Si habéis leído la trilogía de Héctor Salgado, los anteriores libros de Toni Hill, no esperéis nada parecido en esta historia salvo, eso sí, el buen hacer como escritor de Hill. El autor nos ofrece un relato que va atrapándonos poco a poco, que nos descoloca incluso porque, como os contaba, llegamos a dudar de si se nos quiere contar una historia de crímenes o de sucesos paranormales. El momento elegido, principios del siglo XX en Barcelona y un pueblecito catalán mientas en Europa tiene lugar la Gran Guerra contribuye también a esa ambientación: un momento de comienzo de grandes avances tecnológicos y médicos y persistencia al mismo tiempo de mucho desconocimiento e incluso superstición, con una trasfondo de barbarie y sinsentido que cambió la cara de Europa y dejó heridas que no acabaron de cerrar; y además contamos dos escenarios estupendos, el típico caserón con un pasado oscuro y las calles y casas de una Barcelona de principios de siglo que nos muestra tanto su cara burguesa conservadora como las diversiones decadentes de ciertos elementos de la alta sociedad y la miseria absoluta de los barrios más pobres.

Varios puntos de vista nos aportan datos y miradas muy diversos: el viejo doctor que narra la historia, el diario de la antigua directora del colegio en el que ahora tiene su sede un sanatorio mental, y el narrador que nos cuenta la trama desde el punto de vista del joven psiquiatra Frederic Mayol. Poco a poco el puzle al que no veíamos sentido se va completando y todos las piezas encajan en un final que reserva sorpresas cuando ya creías que lo tenías todo aclarado.

Si os gustan las novelas de crímenes que además de entretener hacen reflexionar sobre el mundo que es y que fue y sobre la naturaleza humana, no os perdáis esta estupenda novela.

1 de abril de 2017

"El secreto de una dama", de Nuria Llop

Arrobabooks
Año de edición: 2017

Sinopsis:
Claudia Maldonado se niega a ser una concubina. Y encima tiene que oír, de su propio padre, las ventajas que este «intercambio » aportaría a la familia. Porque ser amante de Felipe IV es un privilegio, y que la haya escogido de entre todas las jóvenes damas de la corte, un halago. Claudia tiene claro que yacer con el monarca no le reportará nada que ella desee de verdad. Y solo encuentra una salida: huir como alma que lleva el diablo. O al menos, alejarse de Madrid hasta que el rey se olvide de su capricho. Manuel Perea vuelve a España, después de largos años de destierro, y lo último que espera encontrar es una invitada sorpresa. ¿Quién es esta joven, por qué se oculta en casa de su hermana y de quién está huyendo? A pesar de su halo de inocencia, de esos ojos azules y de sus labios carnosos… no se fía de ella. Pero su voluntad se quiebra con solo mirarla.

Hay muchas cosas que Claudia desconoce de Manuel Perea (que, pese a su aire taciturno, le resulta atractivo desde el primer instante). Lo único que sabe del hermano de su benefactora es que está prometido (aunque con una joven que se encuentra lejos, en Italia) y que odia a los nobles. En especial, al traidor del que espera vengarse algún día. Manuel y Claudia llegan a un acuerdo, que él acepta a regañadientes: mientras estén bajo el mismo techo fingirán ser marido y mujer. Así evitarán habladurías en el pueblo, y Claudia se sentirá más protegida bajo una identidad falsa. Pero la convivencia entre dos extraños que se desean –y que no se cuentan toda la verdad– puede dar lugar a tentaciones incendiarias. Sobre todo, porque ambos están dispuestos a jugar con fuego hasta abrasarse.
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Leo poca novela romántica de escritoras españolas, pero me apeteció leer algo ambientado en el siglo de oro, que es donde transcurren las novelas de Nuria Llop, licenciada en Historia del Arte, actriz de doblaje y adaptadora de guiones para cine y televisión. Se ve que lo cinematográfico le va, tal y como plantea su historia, sobre todo el final, pero no se esfuerza mucho en transmitir la realidad histórica porque el ambiente que crea es poco más que un decorado donde se mueven personajes del siglo XXI disfrazados de caballeros y damas del Siglo de Oro; si me hubiera divertido, eso me habría dado igual, pero como la protagonista me cayó fatal desde el principio y la trama no me enganchó, me cabreó bastante lo flojo del planteamiento.

Confieso que cuando llevaba pocas páginas leídas estuve tentada de dejar el libro, pero decidí darle una oportunidad para poder opinar "con fundamento" y seguí hasta el final. Algo mejoró la cosa, porque después de que Claudia escapase de su casa, llegase a ver a su amiga Marta y todos decidieran fingir que era la esposa de Manuel, los personajes me fueron pareciendo menos planos aunque siguieran siendo actores disfrazados en un decorado y no gente de su época. Ahora, con el personaje de Claudia no conseguí hacer las paces. Es una ingenua fantasiosa que se inventa historias sobre los demás y además se las cree. Esto da lugar a varios malentendidos que supongo que pretendían ser graciosos, pero a mí no se me escapó ni una sonrisa. Cuando deja de comportarse como una idiota, te dan menos ganas de matarla y vemos que su relación con Manuel se intensifica y la tensión sexual entre ellos también, pero la historia de estos dos ya me daba igual, la verdad. Por otra parte, no me convencía mucho que fuera tan boba e ingenua y al mismo tiempo tan lanzada sexualmente, pero ya se sabe que las novelas de hoy en día si no hay sexo no venden.

Lo mejor de la novela me han parecido las historias secundarias: la hermana de Manuel con el notario y la que claramente se nos insinúa entre la mejor amiga de Claudia y su primo. De hecho, me parecieron mucho más auténticas las escenas entre estos personajes que las de los protagonistas, particularmente la escena en la que se aclaran los sentimientos entre Marta y el notario me pareció muy tierna y sincera. ¿Y por qué luego la autora pasa de puntillas sobre estos personajes? Ahí no nos muestra ni un pelín de tensión sexual ni nada de nada, como si fuera una película mojigata de los años 40 o 50, aquellas que se acababan con un beso y lo demás te lo imaginas tú. Señora Llop, un poquito más de pasión se hubiera agradecido aquí, que los personajes lo estaban pidiendo...

La historia tiene su pelín de emoción y suspense para averiguar quién traicionó a Manuel y algunas peripecias para que los "protas" acaben juntos, pero para cuando llegamos a ese punto yo ya estaba deseando terminar el libro y leí casi en diagonal, para qué os voy a engañar. Así que, aunque supongo que este tipo de novelas tiene su público, no os lo puedo recomendar ni por divertida, ni por auténtica, ni por maravillosamente escrita... Francamente, "necesita mejorar", como en el cole.

19 de marzo de 2017

"Fría venganza", de Craig Johnson

Ediciones Siruela
Año de edición: 2012
Título original: "The cold dish"
Edición original: 2004
Traducción: María Porras Sánchez
Serie: Sheriff Walt Lorngmire, 01

Sinopsis:

Tras veinticuatro años como sheriff del condado de Absaroka, Wyoming, las esperanzas de Walt Longmire de terminar en paz sus días como agente de la ley se ven frustradas cuando Cody Pritchard aparece muerto cerca de la reserva cheyene junto a una pista muy simbólica: una pluma de águila. Dos años antes, Cody había sido uno de los cuatro chicos de instituto que fueron puestos en libertad provisional tras violar a una chica cheyene. Se diría que alguien va buscando venganza y que Longmire es lo único que separa a los tres chicos restantes de un rifle Sharps del calibre 45-70. Junto a Henry Oso en Pie –su viejo amigo cheyene–, su ayudante –la joven y guapa Victoria Moretti– y un catálogo de personajes que pueblan el paisaje desierto de las altas llanuras, Walt Longmire intentará que la venganza, un plato que se sirve frío, no se lleve a cabo.
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Tenía a este autor pendiente hace tiempo y al final me he decidido. Me ha gustado el sheriff Walt Longmire, aunque al principio el libro no me enganchó del todo. El autor dedica mucho espacio a hablarnos del entorno, del lugar donde se desarrolla todo, del paisaje de Wyoming y de sus gentes: los cheyenes, la gente del pueblo, los ayudantes del sheriff, la reserva, las casas, la comida... todo es tan como lo hemos visto en el cine que me resultó tremendamente interesante cómo me lo contaban para meterme en situación. Y es que esas tierras tienen una personalidad muy marcada y que marca también a sus habitantes y la novela tiene tanto de temática criminal como de western, una combinación atrayente.

Creo que Craig Johnson consigue meterse en la piel de su protagonista por completo, le dota de una personalidad sólida y convincente, consigue que nos creamos a este grandullón duro y tierno a la vez, inteligente y tranquilo, aunque no siempre puede controlar su furia, con cierta tendencia a la depresión y sobre todo alguien en quien se puede confiar. Y lo rodea de un grupo de secundarios que también son geniales: su ayudante Vic, la secretaria Ruby, su amigo Oso en Pie, Dorothy la camarera de "La abeja hacendosa" (me encanta el nombre), Lonnie Pájaro Pequeño, Melissa... La historia de Melissa se nos va desvelando poco a poco, conforme vamos conociendo más al pueblo y sus habitantes y entendiendo su carácter y las relaciones entre ellos. 

La investigación avanza despacio porque el autor invierte su tiempo sobre todo en los personajes. Esto hace que te cueste engancharte y creo que a la gente que le vaya el suspense y la acción sobre todo le puede aburrir. A mí la sensación final que me ha quedado ha sido buena. Unos personajes atrayentes, con luces y sombras, sentido del humor y humanidad, una historia dura, un final bien cerrado, tensión en las últimas escenas... 
En definitiva,  que creo que me decidiré por algún libro más de la serie, que tiene un montón (13 y varios relatos, además de una serie de televisión).

4 de marzo de 2017

"Una historia de Bollywood", de Sonali Dev

Libros de seda
Edición 2016
Título original: A Bollywood Affair
Edición original: 2014
Traducción: Eva González Rosales


Sinopsis:


Hace veinte años que Mili Rathod no ve a su marido; es decir, desde que tenía cuatro y la prometieron con él. Aún así, el hecho de estar casada le ha proporcionado una libertad de la que pocas jóvenes gozan en su pueblo.

Su abuela incluso le permitió dejar la India para irse a estudiar a los Estados Unidos durante ocho meses, para convertirla así en la perfecta esposa moderna. Y eso es lo que ella, precisamente, querría ser… si su marido viniera a buscarla.

El reconocido director de cine de Bollywood, Samir Rathod acaba de llegar a Michigan para gestionar los papeles del divorcio de su hermano mayor. Después de todo, el hecho de persuadir a una inocente muchacha de pueblo para que los firme debería resultar fácil para alguien con su encanto. Pero Mili no es ni una tonta ni tampoco una cazafortunas… Y tal vez sea… ¿el amor de su vida?
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Me encantan las historias de la India. He disfrutado de libros como "El dios de las pequeñas cosas", "La casa de los mangos azules" o "El tren de las mujeres"; me gustó mucho la película "La boda del Monzón", que tendréis que ver si no lo habéis hecho ya para haceros una idea del ambiente en una boda india como aquella a la que asisten nuestros protagonistas en este libro. En cualquier caso, este libro no tiene la calidad literaria o narrativa de todos esos, pero puede haceros pasar un buen rato al más puro estilo Bollywood, sin más pretensiones.

Es original en el universo de la novela romántica porque sus protagonistas son indios y la vida con sus familias nos resulta atrayente y llamativa a los occidentales. Tiene también escenas divertidas e incluso absurdas que te pueden hacer reír. Trata también temas duros, como el maltrato infantil, que te tocan el corazón. Pero en conjunto resulta demasiado tópico: personajes buenísimos, familias encantadoras, malentendidos y conflictos no resueltos por no hablar las cosas, reacciones exageradas por parte de los protagonistas para hacer sufrir a los lectores y que el final feliz sea más intenso y te deje más satisfecho. Solo le faltan las escenas de música bollywoodienses, pero le podéis poner la banda sonora vosotros.

El punto de partida de la historia y parte del desarrollo no me ha resultado muy creíble ni me ha llegado a convencer como para aceptarlo y meterme en la trama. No es que no me crea que existan matrimonios infantiles a día de hoy (o veinte años ante, que es el caso de esta novela), que sé que los hay; lo que me chirría es el personaje de Mili, que ha conseguido convencer a su abuela para ir a la Universidad y ser una mujer educada y moderna -para ser una buena esposa para su marido- y que se decide a ir a estudiar sola a Estados Unidos para completar su formación, y en cambio no ha optado por ir ella misma a buscarlo y plantearle hacer efectivo su matrimonio. ¿Será algo impensable en la mentalidad india? Puede, pero no me cuadra con la Mili que se pone el mundo por montera y se va de viaje sin avisar a su abuela hasta que se halla en la otra punta del mundo.

Y hay más aspectos cogidos con pinzas en la historia y que resultan un tanto forzados, como que Viirat, el hermano de Samir y marido de Mili, no se ocupe del asunto de su boda infantil en ningún momento. Vale, se nos cuenta que ellos pensaban que se había anulado el matrimonio y que su abuelo les engañó y no lo hizo, pero cuando lo descubre, ¿por qué no lo arregla inmediatamente, intenta ponerse en contacto con su "mujer",  le manda a su abogado, no sé, hace algo, en vez de esperar a contárselo a su hermano en una fiesta, salir en una misión y tener un accidente? (tranquilos, esto ocurre todo al principio y es el punto de partida para el viaje de Samir a Estados Unidos, no os estoy destripando nada). Y por no hablar de que Samir se pasa semanas en casa de Mili sin contarle quién es realmente y cuál es el objetivo de su viaje porque... pues eso, ¿por qué? Podemos pensar que porque ya ha visto algo en esa chica que le ha encandilado, porque por fin puede escribir el guión que tenía atascado, porque es más bueno que el pan y la quiere ayudar... todo lo que se nos ocurra, pero resulta bastante raro. Ah, bueno, y Mili cuando estudió en Jaipur debió de vivir en una burbuja, porque no se enteró de que el hermano de su marido era un famoso y guapísimo director de cine que salía a todas horas en las revistas que ella no debía de comprar, pero tampoco ver en los escaparates ni oía ninguna conversación sobre cine entre la gente con la que estaba. Esto imposible no es, pero raro, sí.

Hay cosas que sí me han gustado, empezando por la portada, una preciosidad. Y todas las referencias a la India, las comidas, la boda, los colores... Pero lo más interesante han sido los párrafos en los que vislumbrábamos el pasado de los protagonistas y que me hubiera encantado conocer más, un poco al estilo de las novelas de Khaled Hosseini. Querría saber más de la vida en el pueblo de Mili, cómo era ese pueblo, su casa, sus fiestas, la vida diaria de una joven allí. También el contraste de ese pueblo con la ciudad y la universidad de Jaipur a la que asistió. El mundo de la India moderna, sus valores y contradicciones, las opiniones de los jóvenes... Lástima que no había prácticamente nada de todo esto. Y qué decir de la vida de Samir y Virat con su madre huyendo de su abuelo. Creo que los mejores párrafos de este libro son los dedicados a los recuerdos y pesadillas de Samir sobre aquellos momentos. Pero de esto se nos cuenta muy poquito.

En contraste con lo anterior, la historia de Samir y Mili resulta tan tópica que no me llegó a aburrir, pero no me interesó mucho, así que no sé si volveré a leer algo de esta autora. Creo que dejaré pasar una temporada.

19 de febrero de 2017

Crepúsculo en Oslo, de Anne Holt

Roca Editorial
Año de edición: 2012
Título original: Det som aldri skjer
Edición original: 2004
Traducción: Cristina Gómez Baggethun
Serie: Vik/Stubø, 2


Sinopsis:


En la ciudad de Oslo, una conocida presentadora de televisión aparece asesinada en su domicilio. El superintendente Yngvar Stubo y la que fuera profiler del FBI Inger Johanne Vik, son requeridos para llevar a cabo la investigación.




Pareja tanto en la vida real como en la profesional, Sutbo y Vik se muestran reticentes a llevar el caso ya que acaban de ser padres; sin embargo, se ven forzados a aceptarlo dada la naturaleza del mismo. Todo apunta a un asesino en serie de gusto perverso que se deleita escenificando sus crímenes.

Mientras Stubo se vuelca en el análisis meticuloso de los detalles que rodean cada crimen, Vik ahonda en una teoría que coge fuerza a medida que traza el perfil del presunto asesino: la posible conexión entre los hechos presentes y su pasado como miembro del FBI.
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Leí la primera novela de esta serie, "Castigo", porque lo que había leído sobre la autora me parecía muy interesante (fue ministra, abogada, directora de informativos, escritora...), pero no me acabó de convencer del todo, al menos en lo que a la trama criminal se refiere. Me gustaron los personajes y el la forma de combinar distintos puntos de vista al desarrollar la trama, pero no me pareció que la investigación avanzara realmente, sino que la autora nos mostraba muchas escenas de la pareja protagonista sin que realmente se descubrieran grandes cosas. Por eso, a pesar de tener en la estantería más libros de la autora los había dejado abandonados.

Ahora que he tenido un hueco sin saber muy bien qué leer, me he decidido a retomarla y no me ha convencido nada. La historia me ha aburrido, no ha llegado a engancharme en absoluto y el final no me ha gustado ni pizca.me ha decepcionado completamente. Hay varios motivos para que no me haya gustado. Para empezar, como en la anterior, no me he sentido ante una verdadera investigación. Se habla todo el tiempo de Inger Johanne Vik como una profiler extraordinaria y en cambio el lector la ve únicamente en escenas hogareñas, cabreada y asustada cuando se habla de su pasado, evidentemente para hacernos querer saber más y seguir leyendo la serie, y adivinando ella y su marido cosas sobre el asesino más bien por arte de magia, porque es imposible que con los datos que tienen lleguen a saber quién es como lo hacen al final.

Tampoco me ha gustado la trampa que nos tiende la autora cuando nos presenta a la asesina y nos va contando lo que hace, haciéndonos creer algo que no es y que no voy a contar; o como nos va introduciendo a otros personajes que en realidad no tienen mucha relación con la historia. Pero lo peor es el fina: que tengamos que averiguar muchos detalles y conectar cabos sueltos porque el narrador nos lo cuenta y no porque se averigüe en el curso de la investigación. En fin, que no puedo dar muchas explicaciones sin destripar el argumento, pero puedo resumir diciendo que la trama y la resolución no me han resultado convincentes ni satisfactorias. Lo siento, soy de la vieja escuela, me gustan las novelas de crímenes en las que los detectives van investigando y averiguando lo que ha ocurrido y a ser posible me gusta que el malo pague por lo que ha hecho.

7 de febrero de 2017

"Hablando con los muertos", de Harry Bingham

Ediciones B
2012
Título original: Talking to the dead
Edición original: 2012
Traducción: Javier Guerrero Gimeno
Libro 1 de la serie Fiona Griffiths


Sinopsis:

Según Ediciones B: "Para la policía Fiona Griffiths, su primer caso promete ser duro: el asesinato de una joven prostituta y su hija. Fiona siente que los muertos le hablan, un don para aclarar el caso."

Según la web del autor
Fiona Griffiths es la detective más novata de la Unidad del Sur de Gales para Grandes Crímenes. Y cuando una joven madre y su hija de seis años son halladas muertas en una miserable casa ocupa, a Fiona colabora en tareas menores en la investigación. Lleva a cabo esas tareas -a veces siguiendo las reglas, otras no demasiado- y empieza a descubrir un crimen mucho mayor y más brutal.

Ese crimen se resuelve finalmente, de forma sangrienta, en una remota costa de Pembrokeshire. Y el lector aprende quien es esta detectiva... y y por qué está tan interesada en los cadáveres.


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Si lees la sinopsis de Ediciones B piensas que vas a leer una novela de sucesos paranormales con una detective tipo "Medium" o algo así. Pues nada más lejos de la realidad. Nuestro personaje es mucho más oscuro que todo eso y no es que precisamente hable con los muertos, aunque sí es cierto que siento algo más que curiosidad por ellos y su relación con la muerte es... digamos que peculiar. No voy a deciros más, aunque como siempre hay algún imbécil que se va de la lengua en internet yo ya había leído algo por ahí que me dio una pista sobre lo que podía ser que le ocurriera a Fiona. Creo que es preferible que no lo sepáis antes de leer el libro.

Fiona Griffiths es un buen personaje, en la línea de la Lisbeth Salander de "Los hombres que no amaban a las mujeres" en cuanto a perfil psicológico complicado y personalidad entre la violencia y cierta ternura desamparada, pero sin la oscuridad de vida de la sueca. Bingham le da un aire más amable a su personaje al percibirse todo el tiempo que aunque es alguien muuuy raro quiere por encima de todo ser "normal", "una ciudadana del Planeta Normal", dice ella a menudo.

El libro está narrado en primera persona y con un estilo también muy personal: Fionna comentando para sí misma y de forma exhaustiva todo lo que le pasa, con un sentido del humor bastante negro y referencias constantes a sus rarezas, a su familia y la enfermedad que pasó en la adolescencia, pero aclarándonos las cosas muy poco a poco. Nos va dando algunas pistas de qué pudo ser aquella enfermedad, pero no es hasta el final que nos enteramos de lo que realmente le ocurrió. Os aviso ya de que su historia personal dará para más en sucesivas entregas, lo que no deja de ser un truco del autor para teneros enganchados y vender más... pero no es un mal truco. Está todo bien hilado y la verdad es que resulta verdaderamente intrigante. Total, que ya ha escrito cinco libros con Fiona Griffiths como protagonista y un relato sobre su amigo Lev que se puede descargar gratis de su web si eres miembro del Club de lectores de Fiona. De momento en español solo está el primero. 

29 de enero de 2017

"The hating game", de Sally Thorne

Harper Collins
2016

Sinopsis:

Lucy Hutton y Joshua Templeman se odian mutuamente. No es que no se gusten. No es que a duras penas se toleren. Es odio. Y no tienen ningún problema en mostrarlo a través de una serie de maniobras pasivo-agresivas mientras trabajan sentados uno frente al otro como asistentes de los Co-directores ejecutivos de una editorial. Lucy no entiende la rígida, meticulosa y triste actitud de Joshua hacia su trabajo. Joshua parece disgustado por las coloridas ropas de Lucy, sus rarezas y su actitud tipo Pollyanna.
En el momento en que tienen que enfrentarse por un ascenso, comienza una  guerra de voluntades y Lucy se niega a rendirse pues este último juego entre ellos podría costarle el trabajo de sus sueños. Pero la tensión entre Lucy y Joshua ha alcanzado su punto máximo y Lucy descubre que quizás no odia a Joshua. Y quizás él no la odia tampoco. O quizás se trata de un nuevo juego.
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Comedia romántica contemporánea, divertida y sexy. Contada en primera persona, desde el punto de vista de la protagonista, Lucy Hutton, una mujer bajita, inteligente, guapa y fuerte, aunque bastante insegura en algunos aspectos. Su pasión son los libros y su sueño desde niña, trabajar en una editorial. Trabaja tanto que apenas tiene vida social y no parece ir muy bien económicamente, lo que no entiendo porque tiene un puesto de trabajo bastante bueno... 

Joshua, Josh para Lucy y para nosotros ;), es un "armario ropero", lo que intimida bastante a Lucy en un principio, aunque no puede dejar de atraerla, porque el tío es guapísimo y misterioso, aunque aparentemente bastante gilipollas, para que nos vamos a engañar.

Lo suyo fue odio a primera vista, aunque por lo que cuenta Lucy de su primer encuentro, no es lo que ella esperaba en un principio, porque nuestra Lucy es una chica encantadora que se preocupa por todos y a la que quiere todo el mundo, hasta el punto de que muchos se aprovechan de su buena disposición. De tan buena parece tonta. Por el contrario, Jos pasa de todos y parece solo preocupado porque el trabajo funcione, sin que las relaciones personales le preocupen lo más mínimo, o eso piensa Lucy de él.

"El juego del odio" en el que parecen inmersos al principio de la historia, se compone de diversas actitudes y desafíos que se van poniendo ambos cada día (comparten despacho muuuuchas horas a la semana), desde pasarse largos ratos mirándose fijamente con cara de pocos amigos, a fingir frías y educadas conversaciones o lanzarse pullas con doble sentido. 

Queda claro para los lectores desde el primer momento que a Lucy Josh le importa bastante y que él piensa en ella bastante más de lo que reconocería públicamente. Pronto su relación se complica y se hace mucho más profunda, pasando todavía más tiempo juntos del que pasaban en la oficinal. Lucy descubrirá que Josh es diferente a la imagen que se había hecho de él y... no os voy a contar más.

Lo he pasado bien con esta historia. Es la primera novela de Sally Thorne, que creo que este verano lanzará la segunda, "The confort zone". Es una novela divertida, con una historia contada sobre todo con diálogos de forma ágil y con humor y que desarrolla muy bien el tópico "de enemigos a amantes". También es tremendamente romántica, sin llegar a la sensiblería; las escenas finales son estupendas y el final, que no es completamente cerrado en cuanto a las perspectivas de vida de los protagonistas, es bastante realista y muy tierno a la vez (la escena en que Josh le explica a Lucy cuál es su color favorito, me mata). Por ponerle algún pero diría que me cansó un poco tanta referencia a la estatura de Lucy: es una mujer bajita con un tipo grande, vale, ya lo sabemos, no hace falta que nos lo recuerden tantas veces. Por otra parte, he leído alguna crítica anglosajona que pone pegas al lenguaje escogido, pero mi nivel de inglés no me ha dado para darme cuenta de esas sutilezas lingüísticas; creo que se referían al uso de algunos términos políticamente poco correctos, pero, como os digo, no puedo opinar al respecto.

Muy recomendable.

16 de enero de 2017

"Duchess by night", de Eloisa James


Tercer libro Harper Collins


Año de edición: 2009
Serie: Desperate Duchesses 03

Sinopsis:

Harriet, duquesa de Berrow, está desesperada por dejar atrás su triste viudedad. Tanto presidiendo el Juzgado del Condado de Berrow, como vestida como una remilgada Mamá Ganso en un extravagante baile de disfraces organizado por una de sus descaradas amigas, Harriet se siente atrapada en la rutina, Y está empezando a desear algo completamente diferente. Es hora de cambiar de vida. ¿Abandonará sus ropas de luto y escapará...  a la disoluta fiesta que tiene lugar en la hacienda de Lord Strange? Pero una duquesa no puede aparecer en una de las fiestas de Lord Strange sin arriesgarse a perder su reputación para siempre. Es por eso que cuando el Duque de Villiers se ofrece a acompañar a Harriet, aprovecha la oportunidad -incluso si eso significa disfrazarse de joven caballero-.
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Tercer libro de la serie "Duquesas desesperadas", de los cuales no había leído ninguno. Son libros conectados entre sí a través de sus protagonistas, aunque se pueden leer de forma independiente. Este en concreto presenta en sus primeras páginas de forma resumida a tres duquesas y al duque de Villiers y, aunque al principio sientes que parece que te has perdido algo, luego la historia se sigue sin problemas, con lo cual, aunque supongo que lo mejor es seguir el orden en que los ha ido publicando la autora, no hay problema en que los leas conforme te vaya apeteciendo uno u otro título.

Pasada la primera sensación de despiste con los personajes y la incredulidad con que acogí el planteamiento inicial, la decisión de Harriet de asistir con su amiga Isidore y el duque de Villiers a una fiesta en una mansión famosa por el libertinaje reinante y la inmoralidad de sus invitados, me gustó bastante el comienzo. Si consideras que se pretende reflejar el ambiente de moral relajada, frivolidad y extravagancia reinante en la alta sociedad de la época georgiana y que la autora se inspira en cierta tradición teatral de épocas anteriores con protagonismo de personajes disfrazados para hacerse pasar por personajes de otra categoría social o de otro sexo, como este caso, te metes en la historia y y la disfrutas.

Realmente, lo mejor de la novela es la primera parte, las escenas en las que Harriet comienza a hacerse pasar por un hombre, va cogiéndole el gusto a las actividades masculinas y conociendo a distintos personajes invitados a la casa de Lord Strange y al propio Lord Strange, Jem, el protagonista masculino. Se suceden una serie de escenas divertidas y al mismo tiempo acompañas a Harriet en el descubrimiento de un mundo nuevo, tanto por todo lo que desconocía sobre mujeres y hombres, como sobre sí misma, todo lo que es capaz de hacer y que se había negado a sí misma o le había sido negado por la sociedad de la época, en la que el papel de las mujeres se limitaba a unas cuantas actividades con muy escasa libertad.

Desgraciadamente, llega un momento en que la historia se vuelve monótona, previsible y un tanto tópica. Aparecen las típicas escenas con niña que encandila a la protagonista, diálogos y situaciones impensables para la época y la historia pasa de parecer una farsa de teatro clásico a un conjunto de escenas de personajes del siglo XXI disfrazados de jóvenes del siglo finales del siglo XVIII. Seguramente a muchas lectoras les habrá entretenido y lo habrán encontrado encantador, pero a mí me ha desilusionado bastante el desarrollo de una historia que prometía mucho más al principio. Eso sí, Eloisa James escribe con competencia, hay ternura y emoción y la historia acaba bien, como tiene que ser, así que no está mal, pero sin más.

7 de enero de 2017

"El caso Birdman", de Mo Hayder

Ediciones Siruela
Título original: "Birdman"
Traducción: Javier Sánchez García-Gutiérrez
Edición original: 1999
Serie: Jack Caffery 01

Sinopsis:

Greenwich, al sudeste de Londres. El inspector Jack ­Caffery –joven, compulsivo, impasible– acude al lugar donde se ha cometido uno de los crímenes más espantosos que jamás ha visto. Cinco prostitutas han sido asesinadas de manera ritual y arrojadas a un descampado cerca del Millenium Dome. Las autopsias posteriores revelan la existencia de una truculenta firma que vincula a todas las víctimas. Caffery se da cuenta pronto de que está tras la pista de una de las figuras delictivas más peligrosas: un asesino en serie. Molesto por la desconfianza hacia él dentro de las fuerzas policiales y obsesionado por el recuerdo de una muerte muy cercana en su infancia, Caffery utiliza todas las armas que la ciencia forense le ofrece para cazar al asesino. Sabe que solamente es cuestión de tiempo que ese sádico criminal actúe de nuevo…
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Al parecer Siruela, ha retomado esta serie de Mo Hayder de la que este primer libro ya se tradujo en el 2000 con el título "El latido del pájaro".  Hasta ahora han publicado también "El tratamiento" y  "El ritual" , por si os interesa, aunque yo dudo que los lea porque no me ha acabado de convencer esta novela.

Me ha parecido muy bueno el personaje protagonista, aunque no excesivamente original: joven policía con problemas de relación y obsesionado con encontrar al asesino de su hermano, que desapareció cuando era pequeño. Las escenas de Jack espiando al vecino pederasta del que sospecha mató a su hermano, su relación con su pareja, su enamoramiento con una de las implicadas en el caso,  el ambiente de la comisaría y del club de striptease, todo está contado de manera muy cruda y realista y la verdad es que te implica en la acción muy fácilmente. Sin embargo, los detalles morbosos sobre los crímenes son excesivos para mi gusto, demasiado macabros para lo que aportan a la historia y el malo del final resulta tan postizo, además de taaan desagradable... Uff, no me gustó nada el final, aunque no puedo dar más detalles por no destriparos el libro.

Resumiendo, que no me ha acabado de convencer este libro, aunque creo que la autora sabe escribir bien, pero tendría que trabajar más la trama y las motivaciones de los malos, que resulten más creíbles. Como os decía, no sé si continuaré con esta saga, de momento, no.

"Ligeramente escandaloso", de Mary Balogh

Cisne
2012
Título original: "Slighty scandalous"
Edición original: 2003
Traducción: Ana Isabel Domínguez | Mª del Mar Rodríguez
Serie: Bedwyn 3

Sinopsis:

Freyja Bedwyn es puro fuego, una mujer indomable en busca de libertad y aventura. Y la aventura sale a su encuentro durante un viaje a Bath, cuando un apuesto desconocido irrumpe a medianoche en su habitación de la posada y le pide cobijo. Es Joshua Moore, marqués de Hallmere, un hombre cuya reputación haría palidecer al peor sinvergüenza. Un hombre que huye del cuarto de Freyja tras recibir un buen puñetazo en la nariz.

Días más tarde, ambos vuelven a coincidir en Bath, y la colisión entre dos caracteres tan fuertes hace que salten chispas. Pero Joshua está desesperado por evitar los malévolos planes matrimoniales que se le vienen encima, y sabe que la única persona a la que puede recurrir es lady Bedwyn. Solo ella tiene el valor suficiente para fingir que ambos están prometidos en un noviazgo... ligeramente escandaloso.
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Solo había leído "Ligeramente peligroso" de la saga Bedwyn de Mary Balogh y tenía en mente leer algo más sobre estos hermanos, aunque me daba algo de pereza, la verdad. La culminación de la serie me gustó mucho (como a muchas lectoras, no hay más ver las estupendas críticas que tuvo el libro en su momento) y pensaba que seguramente el resto de la serie no estaría a la altura. Pese a todo, me decidí estas vacaciones de Navidad pensando que Mary Balogh es un valor seguro: la novela tendrá más o menos interés, pero seguro que está bien contada.

Efectivamente, la historia de Freyja, la temperamental hermana de los Bedwyn está muy bien narrada, con el cuidado estilo de la Balogh, la importancia que se presta a los detalles, el carácter de los protagonista tan bien explicado (compartas o no sus decisiones siempre entiendes por qué actúan como lo hacen), escenas divertidas y otras sensuales, aunque en este libro pocas veces tiernas (el carácter de la protagonista es poco dado a las muestras de cariño, que considera más bien una señal de debilidad que no quiere mostrar).

Me resultó un libro entretenido, pero sin más y es que la historia de amor no me atrapó excesivamente y es que aunque Freyja es un personaje poco frecuente y tiene su interés, está tan empeñada en ser independiente y demostrar que puede hacer cualquier cosa que me resulta a veces un tanto petarda; bueno, solo a veces, el resto del tiempo reconozco que es más divertida que las heroínas modelo flor delicada y virginal.

Jorshua, el prota, es un noble guapo y encantador, un tanto pícaro, que arrastra una infancia difícil y un misterio unido al modo que accedió al título, misterio que se resuelve al final de la novela de un modo que no es tan predecible como pensé al principio (sí, hay un giro inesperado, al menos para mí, y que aporta más dramatismo a la narración de lo que se una se esperaba en un principio). La verdad es que es un personaje simpático y encaja bastante bien con Freyja: no se impone tipo macho alfa (sería imposible con esa mujer), pero tampoco se deja mangonear. Creo que el equilibrio en esta pareja está bastante logrado por la autora.

No me ha acabado de resultar convincente el motor de la trama, que es que ambos fingen un compromiso, algo que podría aceptarse en un principio como posible, pero que se va alargando innecesariamente y de forma bastante poco creíble; claro, que puedes pensar que lo que ocurre es que en el fondo ellos no quieren que la farsa termine... En fin, que me resultaría más convincente si no fuera porque en otro de los libros de la serie (y en algún otro que conozco) Mary Balogh recurre al mismo pretexto para mantener a los protagonistas juntos hasta que asumen que se quieren -porque en este caso está claro que ya estaban enamorados, pero no eran capaces de admitirlo-.

Como os decía, Mary Balogh es un valor seguro en cuanto a narradora, así que siempre se pasa un buen rato con sus libros, aún con las historias que no tienen mucha "chicha", como esta.

"Los ángeles de hielo", de Toni Hill

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